Pas na 2006 wil de stad Oostende werk maken van een nieuw cultureel centrum. Eerder is er geen geld om het Feest- en Kultuurpaleis om te bouwen tot een middelgrote zaal voor 600 personen. Daarmee verschuift het Oostendse stadsbestuur de vraag van veel culturele verenigingen tot na de volgende verkiezingen. Alle aandacht gaat de eerste jaren naar de renovatie van het Casino-Kursaal en de bouw van een nieuw museum. Tot zolang gaan de afgewerkte plannen en de maquette voor het nieuwe Feest- en Kultuurpaleis in de koelkast.

Schepen van Cultuur Johan Verstreken (CD&V) wil niet zeggen dat hij ontgoocheld is over het uitstel. ,,Een stadsbestuur moet zijn prioriteiten stellen. En koken kost nu eenmaal geld. Als we voor het cultureel centrum de belastingen fors moeten verhogen, heeft het ook geen zin. In de plaats komen het Casino-Kursaal en het museum op de eerste plaats.''

Volgens burgemeester Jean Vandecasteele ontbreekt ook de tijd om een nieuw cultureel centrum te bouwen. De renovatie van het Feest- en Kultuurpaleis kan immers pas beginnen als de collectie van het stedelijk Museum voor Schone Kunsten naar het nieuwe museum is verhuisd. (KC)