De renovatie van het Casino-Kursaal zal de stad Oostende hoogstens 40 miljoen frank kosten. Bijna de volledige investering moet worden betaald met privé-geld of subsidies. Tot voor kort hield de stad nog rekening met een hap van 150 miljoen uit de stadskas. Keerzijde van de medaille is dat Oostende haar inspraak en inkomsten uit het Casino-Kursaal verliest. Vice-premier Johan Vande Lanotte had daarover een exclusief gesprek met de Journalistenvereniging Oostende-Westhoek.

De totale renovatie van het verloederde casinogebouw wordt geraamd op 1,2 miljard frank. Over een inbreng van 700 miljoen frank privé-kapitaal was eerder al een akkoord bereikt. Het financieel consortium dat met het geld over de brug komt, krijgt in ruil de inkomsten uit het Casino-Kursaal. Dat geld vloeit momenteel nog in de stadskas. Per jaar is dat 30 miljoen frank, of 15 miljoen na aftrek van de kosten.

Volgens Vande Lanotte zijn nu ook de subsidies vanuit de overheid zo goed als rond. Het Vlaamse Gewest komt tussen voor 300 miljoen frank. Dat geld komt van de ministeries Cultuur, Toerisme en uit het Investeringsfonds van Vlaams minister Stevaert. Eerstdaags vertrekt ook een subsidiedossier voor 70 miljoen frank Europees geld. Alleen met de Provincie moet nog worden onderhandeld over 80 miljoen frank. Vande Lanotte verwacht dat de overeenkomst over de financiering binnen drie, vier maand kan worden ondertekend.

,,Op die manier hoeft de stad in de renovatie van het Casino-Kursaal niets te betalen'', verwacht Vande Lanotte. Burgemeester Jean Vandecasteele houdt het bij hoogstens 40 miljoen frank. Vande Lanotte geeft wel toe dat de stad haar inspraak in het Casino-Kursaal zal verliezen aan het financiële consortium.


Meebetalen
,,Het is niet onze grote hoop daar veel in te kunnen zeggen. Als we veel in het Casino-Kursaal willen zeggen, moeten we er ook veel in meebetalen. Als Oostende ervoor kiest om 1 miljard in het gebouw te pompen, kunnen we de komende vijf jaar niets anders meer doen. Het is logisch dat we in deze constructie de investeerder de vrijheid geven om het commercieel uit te baten.''

Een timing wil Vande Lanotte op de renovatie niet kleven. ,,Als het in 2004 klaar is, zullen we blij zijn'', zegt de vice-premier. Voor de exploitatie van het kursaal heeft Vande Lanotte naar eigen zeggen verschillende kandidaten. Bedoeling is dat evenementen tot 2.000 personen er afgewisseld worden met congressen. Het casinogedeelte blijft in handen van de familie Verdonck, die haar huur wel zal moeten betalen aan het financiële consortium.