Iedereen heeft tijdens zijn kinderjaren wel eens met race-autootjes op een elektrisch circuit rondjes gereden. Slotracers doen dat als ze volwassen zijn nog altijd. Maar hun circuits zijn wel kamerbreed en hun gedrevenheid grenst aan het professionele. Slotraces zijn zeker geen kinderspel.

Toen De Pits, de slotracersclub in Sint Niklaas, het voor bekeken hield, moesten de racers op zoek naar een nieuwe stek. ,,Omdat de meeste slotracers in Temse wonen, zochten we daar een geschikte plaats om een nieuwe club op te richten'', vertelt Iris Govaerts, één van de stuwende krachten van het Wase slotracen. ,,Burgemeester De Rijck kon ons op korte termijn niet helpen. Gelukkig reikte Luc De Wilde, de uitbater van het fitnesscentrum in de Scheldestraat, ons de helpende hand. We mogen in de weekends onze baan in de aerobicszaal opstellen.''


Slotfreaks
,,Op 4 november opent de nieuwe club officieel'', vertelt Marleen, de moeder van Iris Govaerts. ,,Elke vrijdagavond en zaterdagnamiddag zullen we racen. Onze nieuwe club krijgt de naam De Slotfreaks. Iedereen die hier komt is eigenlijk wel een beetje bezeten door auto's. Vandaar de keuze van de naam. Toen we een maand geleden startten met de bouw van de baan, waren we met tien mensen. Amper een maand later zijn we al met 25. Als het ledenaantal in dit tempo blijft aangroeien, zal onze baan al snel te klein worden. Wij zijn dan ook een club voor iedereen. Jong en oud, mannen en vrouwen zijn hier welkom. En over dames gesproken: Iris, Fagna en Patricia kunnen zeker hun mannetje staan.''

De meeste auto's die op de 37 meter lange baan van De Slotfreaks rondvliegen, zijn op schaal 1/32ste gebouwd. De allersnelsten klokken een tijd van 12 seconden over een rondje. Als je dat omrekent naar een circuit op ware grootte, dan kom je al gauw aan snelheden van meer dan 300 kilometer per uur.

Eén van de meest gedreven slotracers is Benny Weyn. De man uit Temse is rolstoelpatiënt. Toen de Slotfreaks een plaatsje in de Scheldegemeente vonden, was hij een gelukkig man. ,,Het is niet zo eenvoudig om een hobby te vinden die je vanuit je rolstoel kan uitoefenen. De verplaatsingen zijn vaak een hele opgave. Met het slotracen heb ik gelukkig dicht bij mijn deur een hobby gevonden. Omdat ik wel iets van elektriciteit afweet, heb ik het elektronische gedeelte bij de bouw van de baan voor mijn rekening genomen.''


Tips
Benny Weyn doet ons ook enkele tips van de hand voor beginnende slotracers: ,,Snel rijden is niet moeilijk. Het komt er in de eerste plaats op aan om op de baan te blijven. De eerste rondjes moet je stilletjes rijden en gebruiken om de bochten te leren kennen. Daarna kan je je limieten zoeken en moet je ervoor zorgen om die net niet te overschrijden.''

Ook Steven Van den Branden is gefascineerd door het slotracen. ,,Toen ik twee jaar geleden via mijn schoonvader in contact kwam met slotracen, was ik direct verkocht'', vertelt de 28-jarige Hammenaar. ,,Ik ben vrachtwagenchauffeur van beroep. Ik heb gehoord dat er in de toekomst ook slotraces met vrachtwagens zullen worden georganiseerd. Daar kijk ik nu al naar uit.'' Als het zover komt zal Steven ongetwijfeld nog meer tijd in zijn hobby steken. ,,Nu ben ik hier wekelijks. Gelukkig heeft mijn vrouw ook haar eigen hobby's. Maar ze kan altijd meekomen naar hier. In het fitnesscentrum waar onze baan nu staat, kunnen we immers over alle mogelijke faciliteiten beschikken.''