Van 1 tot 11 augustus strijdt een Belgische delegatie krachtbalspelers mee voor de wereldtitel krachtbal in het Portugese Famalicao. Het wereldkampioenschap is een gevolg van het Buggenhouts ,,missiewerk'' op het vlak van krachtbal. In Buggenhout staat de wieg van de vijf jaar geleden opgerichte Internationale Krachtbalfederatie. Vanuit Buggenhout werden in diverse Europese landen krachtbalfederaties opgericht. ,,Er zullen dan ook heel wat Buggenhoutenaars aanwezig zijn bij de zestigkoppige Belgische delegatie'', weet André Moernaut, woordvoerder van de Internationele Krachtbalfederatie.

  • Na diverse internationale krachtbalkampioenschappen op de Klaverkenterreinen in Buggenhout, wordt nu uitgeweken naar Portugal. Waarom?
  • André Moernaut: ,,In Buggenhout werden vier internationale krachtbalkampioenschappen na elkaar georganiseerd, waaronder twee Europese kampioenschappen. Buggenhoutenaars hebben via hun contacten in diverse landen de sport geïntroduceerd. Tijdens de kampioenschappen konden ze zien hoe ver ze stonden. Enkele landen, zoals Portugal, waren er telkens bij. Net als dat van de Noren en de Fransen steeg het niveau van de Portugezen zienderogen. Maar ook kregen de Portugezen de krachtbalmicrobe zo zwaar te pakken, dat ze in hun vroegere kolonies Brazilië en Angola op hun beurt krachtbalfederaties hebben gesticht. En nu organiseren ze dus een kampioenschap. Wegens de aanwezigheid van Brazilië en Angola, naast de Europese landen, kunnen ze met recht en reden spreken van een wereldkampioenschap.''

  • Hoe geraakte het krachtbal in Portugal geïntroduceerd?
  • ,,Krachtballiefhebber Dirk De Proft uit Opstal heeft er een rozenkwekerij. Hij legde er contacten en stampte er de sport uit de grond. Met succes, want enkele jaren later mag Portugal al het wereldkampioenschap organiseren.''

  • Krachtbal is een oer-Vlaamse sport. België is dus favoriet?
  • ,,We gaan onze titel van vorig jaar verdedigen. We willen wereldkampioen worden. Maar zoals ik al zei, is het niveau van de andere landen sterk gestegen. We mogen vooral tegenstand verwachten van Frankrijk, Noorwegen en Portugal.''

  • Zetten de Buggenhoutse krachtbalspelers hun missiewerk nog voort?
  • ,,Absoluut. Graag zouden we van Nederland, Duitsland en Luxemburg volwaardige krachtballanden maken. Er zijn dus nog veel internationale groeimogelijkheden. Mogelijks organiseren we volgend jaar opnieuw in Buggenhout een internationaal kampioenschap. We kunnen dan misschien Europese subsidies losweken, want volgend jaar is het het Europees Jaar van Opvoeding door Sport.''