,,Onze buurt is al verstikt door kantoren. Het Bessenveld in Diegem is het laatste stukje groen en ook dat moet er nu aan geloven.'' Karl Gyssels, Jacques Henaux en Alain Van Tilborgh van Leefbaar Diegem zijn boos omdat Machelen op Het Bessenveld kantoren laat optrekken. ,,Als wij het niet doen, doen het Vlaams Gewest of de provincie dat voor ons'', stelt SP.A-burgemeester Jean-Pierre De Groef.

Leefbaar Diegem overhandigde aan het gemeentebestuur een petitie met handtekeningen van zo'n 300 gezinnen. ,,Dit is waarschijnlijk onze laatste protestactie'', zegt het comité cynisch. ,,Na dit terrein is er geen groen meer in Diegem.''

,,Onze buurt is al volledig omgeven door kantoren. Die bezorgen ons heel wat last: op het middaguur is het tevergeefs zoeken naar een parkeerplaatsje in het centrum. En dan is er het sluipverkeer. De laatste tijd nam de druk daarvan wat af maar met de komst van nieuwe kantoren zal die beslist opnieuw toenemen.''

Leefbaar Diegem ziet de Machelse deelgemeente kapot gaan onder economische druk. ,,Vliegtuigen en het mobiliteitsprobleem houden ons al in een wurggreep. Machelen en Diegem tellen nog heel wat oude bedrijfsterreinen: pak die eerst aan voor er een nieuw op te richten.''

Ook de oppositie in de gemeenteraad is niet mals voor de plannen van de meerderheid. Marco Verberckmoes (Groen!) ziet het terrein niet graag naar bedrijven gaan en vraagt een voldoende grote groene buffer.


Investeren in sociale woningen
Luc De Wilder (CD&V) vindt het de hoogste tijd om dwars te gaan liggen voor de hogere overheid en niet langer toe te geven aan het vrijmaken van zones voor kantoren en ontsluitingswegen. ,,Er staan voldoende bedrijfsgebouwen leeg. Waarom er dan nog bijbouwen? Investeer liever in sociale woningen.''

De burgemeester zegt de bevolking geen rad voor de ogen te willen draaien. ,,De zone is voorzien voor bedrijven gerelateerd aan de luchthaven. Wij willen er ook liever groen maar daar maken we geen kans mee. Als we nog wachten, zullen het Vlaams Gewest of de provincie ons voor zijn en gebeurt de invulling van de terreinen niet door Machelaars.''

De Groef (sp.a) wil streven naar een maximale ontsluiting door het openbaar vervoer, plant sport- en ontspanningsmogelijkheid die ook toegankelijk zijn voor buurtbewoners, voorziet in een groene buffer en in voetpaden. ,,De burgemeester belooft alles in het werk te stellen om te voldoen aan onze wensen'', voegt Karl Gyssels van Leefbaar Diegem nog toe. ,,Wij kijken er uiteraard op toe dat dit effectief gebeurt.''