Meer dan de helft van de woningen in de Van Elewijckstraat, de Lindelaan, de Nieuwelaan en de Lakenstraat in Strombeek-Bever (Grimbergen) staat er illegaal. Het hof van beroep heeft gisteren een klacht behandeld van een koper van zo'n illegaal appartement en vonnist op 31 maart.

Het zit de ouders van John Van Damme niet mee. Nadat ze 21 jaar in hun appartement in de Van Elewijckstraat in Strombeek woonden, verkochten ze dat in 1996. Met dat geld bouwde het echtpaar een kleine woning in Merchtem. In 1998 diende de nieuwe eigenaar klacht in omdat de derde woonlaag van het huis in Strombeek-Bever er illegaal staat.

De nieuwe eigenaar kreeg al eens gelijk voor de rechtbank en nu wordt de zaak voor het hof van beroep behandeld. Zoon John Van Damme: ,,De plaatsvervangend stedenbouwkundig inspecteur heeft in zijn advies aan de procureur-generaal nu kenbaar gemaakt dat de woning ,,onaanvaardbare hinder met zich meebrengt voor de omwonenden en dat de harmonie van het straatbeeld moet worden hersteld''. Met andere woorden: de rechter kan beslissen om de koop nietig te verklaren.''


Heel hun leven voor huis gewerkt
De ouders van Van Damme zouden schadevergoeding moeten betalen en de waarde van de woning verliezen. ,,Een herstelling in de oorspronkelijke staat, betekent: afbraak van de derde woonlaag'', aldus zoon John. ,,Vermits het om een betonnen constructie gaat, is dit niet mogelijk en zouden we het hele moeten afbreken. Mijn ouders hebben daar heel hun leven voor gewerkt.''

Volgens John Van Damme is de voormalige woning van zijn ouders geen rariteit in de buurt. ,,Als de rechter de stedenbouwkundig inspecteur volgt, krijgen we hier een rampscenario want dan moeten alle woonblokken met drie of meer woonlagen hier in deze wijk tegen de vlakte. En dat zijn er heel wat. Er staan vlakbij zelfs appartementsblokken met vijf verdiepingen.''

De ouders van John Van Damme, Gustaaf Van Damme en Maria Van De Velde, hebben zwaar te lijden onder de aanslepende zaak. Hun woning werd destijds met goedkeuring en op aanraden van de gemeente zo opgetrokken. In 1975 werd het huis gebouwd. Sindsdien was er ook geen enkele klacht. De eigenaars van de helft van de appartementsgebouwen in de wijk verkeren door het eerste vonnis in rechtsonzekerheid. Het is ook voor hen nagelbijten wat de rechter van het hof van beroep op 31 maart zal vonnissen.