Midden het natuurgebied De Zwaanhoek in Oudenburg werden gisteren op de hoeve van slager Daniel Delanghe uit Oostende een groot deel van 235 schapen afgemaakt en vervolgens verbrand nadat in een slachthuis bij een schaap van het bedrijf de zenuwziekte OSE werd aangetroffen. De omgeving van de hoeve werd hermetisch afgegrendeld.

OSE staat voor overdraagbare spongiforme encefalopathieën en wordt in de volksmond ook wel `scrappy' genoemd.

Vooraleer het Federaal Voedselagentschap de dieren liet afmaken, werd hun waarde geschat. Zeventien ooien bleken genetisch resistent tegen de schapenziekte en bleven gespaard.

De ziekte OSE komt veel minder vaak voor dan de gekkekoeienziekte BSE. De besmetting in Oudenburg is de eerste in ons land dit jaar. Sedert 1992 werden nog maar 54 OSE-gevallen bij schapen en geiten vastgesteld. Sindsdien voert het voedselagentschap regelmatig tests uit op veemarkten, in slachthuizen en destructiebedrijven. De ziekte is niet besmettelijk op de mens, maar kan zich op een bedrijf razendsnel onder de schapen en geiten verspreiden.