Ik vernam het nieuws van de moord op mijn ex-schoonmoeder via de krant'', getuigt Jean-Pierre Van Laere. Hij is de vader van Stefaan Van Laere, die voor het hof van assisen in Brugge terechtstaat voor de moord op zijn 69-jarige grootmoeder Jeanne Warlop uit Menen. ,,Ik vermoedde meteen dat Stefaan iets met de moord te maken had'', bekent de voormalige schilder, die na zeven jaar huwelijk van Stefaans moeder scheidde. Als reden voor de scheiding noemt hij zijn uithuizigheid maar dat hij een drankprobleem had, wil hij niet geweten hebben.

,,Stefaan stond officieel bij mij ingeschreven in Wevelgem maar ik zag hem niet zo vaak. Toen hij die dinsdagmiddag opeens voor mijn deur stond, deed hij heel vreemd. Hij beweerde spoken en schimmen te zien. Hij trok zelfs een stuk van het plafond omdat hij dacht dat er iemand op lag.''

De vader van Stefaan Van Laere wist dat zijn zoon anabolica nam. ,,Maar aangezien ze voorgeschreven werden door de huisarts, dacht ik dat daar niets mis mee was'', zegt hij. ,,Het is met Stefaan serieus bergaf beginnen te gaan toen hij Sylvie Louwagie leerde kennen. Zij bracht hem in contact met drugs.''


Jeannekes God
De man zegt niet te begrijpen hoe zijn zoon zijn grootmoeder kon doden. ,,Hij moet zichzelf niet meer zijn geweest want Stefaan was Jeannekes God. Ik snap niet waarom de rijkswacht hem niet oppakte nadat hij de deur van zijn grootmoeder had ingestampt. Ze moeten toch ook hebben gezien dat hij zich niet normaal gedroeg?''

Na de scheiding van Jean-Pierre Van Laere hertrouwde Stefaans moeder. Uit die relatie werd een halfzus, Virginie Strynckx, geboren. ,,Een grote mond maar een klein hartje'', typeert Virginie haar stiefbroer. ,,Maar als Stefaan drugs had genomen, was hij geen mens meer. Dan werd hij agressief en voelde hij zich voortdurend achtervolgd.''

Nele Vrand uit Lauwe, met wie Stefaan Van Laere na zijn mislukte huwelijk met de Française Sylvie Mixe gedurende een drietal jaren een lat-relatie had, komt niet getuigen. Ze liet een doktersbriefje afgeven maar voorzitter Boudewijn Desmet leest wel haar verklaring voor. En die is niet mals voor Stefaan Van Laere. ,,De liefde was van korte duur. Na een jaar toonde Van Laere zijn ware aard. Hij sloeg en schopte mij en bedreigde mijn familie. Toen ik de relatie verbrak, stalkte hij mij'', aldus Nele Vrand.

Op het ogenblik van de moord op zijn grootmoeder gebruikte Van Laere -- naast anabolica, die hij blijkbaar heel makkelijk verkreeg bij een apotheker in Dadizele -- een halve gram speed per dag. De vrijdag voor de moord kocht hij nog drie gram van een vriend in Ingelmunster. ,,Maar het Kortrijkse drugsmilieu was hem gaan wantrouwen en Van Laere voelde zich achtervolgd'', aldus politiecommissaris Hugo Lagae.