Zeven maanden hebben duizend arbeiders gewerkt aan de bouw van een nieuw bioscoopcomplex in Sint-Niklaas en dit weekend is het grote moment aangebroken. Siniscoop opent de deuren voor het publiek. Op de officiële opening gisteravond toonde burgemeester Freddy Willockx (SP.A) zich een tevreden man. ,,Jong en oud snakt naar Siniscoop.''

Wie gisteravond in de stationsbuurt wandelde, kon niet naast het immense, verlichte complex aan de kant van de stadsfeestzalen kijken. Het gebouw, dat aan de buitenkant vooral uit glas bestaat, fonkelde. Voortaan bepaalt Siniscoop het uitzicht van de eens zo grauwe stationsbuurt. Burgemeester Freddy Willockx opende het nieuwe vrijetijdscentrum in het bijzijn van tientallen gasten.

,,Een stad zonder filmzalen is geen stad. Welnu, Sint-Niklaas is vanaf vandaag opnieuw een echte stad. Met de opening van dit prachtig complex gaat de droom van duizenden mensen uit de stad en de streek in vervulling. Jong en oud snakken naar Siniscoop'', sprak Willockx de genodigden toe.

,,Ik ben ervan overtuigd dat niet alleen de mensen uit het Waasland, maar ook die uit Klein-Brabant en zelfs Nederland aangetrokken worden door dit complex. Als ik vandaag vaststel aan welke uitstekende voorwaarden de films in de acht zalen worden aangeboden, heeft Siniscoop een grote aantrekkingskracht tot ver buiten Sint-Niklaas.''


Roemrucht filmverleden
Willockx verwees in zijn toespraak naar het roemruchte filmverleden van zijn stad. ,,Sint-Niklaas telde op een bepaald moment tien cinema's die een grote rol speelden in het leven van vele mensen. Hun namen klonken als klokken: Scala, Palace, Max, Rex, Century, Rubens, Eden, Renova, Casino... en tot slot Select. Toen in 1999 bij gebrek aan uitbreidingsmogelijkheden Select moest sluiten, was dit een zware tegenslag voor onze stad.''

Nu is er dus Siniscoop: een nieuw bioscoopcomplex dat 2.200 filmliefhebbers kan ontvangen in acht zalen. De uitbater verwacht jaarlijks een half miljoen bezoekers. De bioscoop is een onderdeel van een vrijetijdscentrum, dat voorts onderdak biedt aan winkels, horecazaken, een fitnesscentrum en een zonnebankcentrum. Die zaken gaan eind februari open.