De Vlaamse Milieumaatschappij (VMM) opende gisteren plechtig de nieuwe kantoorgebouwen aan de dokter De Moorstraat. De oude pastorie kreeg een nieuwe functie en de nieuwbouw is opgetrokken rond een immense en beschermde kastanjelaar. Als kers op de taart werd een kunstwerk onthuld dat de relatie mens-natuur belicht.

Na twee jaar en acht maanden is het nieuwe gebouw van de VMM gebruiksklaar. De ecologische nieuwbouw staat op de plaats van het vroegere Sint-Lievensklooster, maar de oude pastorie werd wel behouden. ,,Het klooster was te vervallen'', zegt bouwcoördinator Jos De Winne. ,,Maar de pastorie konden we wel restaureren, daar is nu het documentatiecentrum.''

De nieuwbouw werd georganiseerd rond de oude kastanjelaar in de binnentuin. ,,De enorme boom is ongeveer 116 jaar oud en beschermd. Professoren schatten de waarde ervan op 100.000 euro'', zegt De Winne. Tijdens de werken moest er dus zeer goed worden opgelet dat de boom niet beschadigd raakte, want daarop stonden zware boetes: ,,Eén takje afbreken zou ons 20.000 euro gekost hebben'', zegt De Winne. ,,En zo lopen de boetes op tot 100.000 euro als de boom voor meer dan de helft schade zou oplopen.'' Gelukkig is het nooit tot boetes gekomen. Wel moest na een hevige storm de boomchirurg één keer wat bijsnoeien.


Groot kunstwerk
Aan de kastanjelaar werd ook een groot kunstwerk onthuld van Aalstenaar Patrick van Caeckenberghe. Het werk benadrukt de relatie tussen mens en natuur. Coördinator De Winne legt uit: ,,Het toont een persoon die, met een dirigeerstokje naast zich, nederig en schuldbewust in elkaar gedoken zit voor de grootsheid van de natuur. Boven hem zijn luikjes aangebracht met allerlei diersoorten erin afgebeeld. Sommige luikjes zijn gesloten: die dieren zijn al uitgestorven.'' ,,Het werk wil eigenlijk hetzelfde doen als de VMM'', zegt woordvoerder Mie Van den Kerchhove. ,,Respect bijbrengen voor de natuur.''