,,Gent is de schoonste stad ter wereld. Maar om een bruisende stad te blijven, hebben wij parkeerplaatsen nodig.'' Marie-Christine Rogiest geeft haar strijd tegen de afschaffing van parkeerplaatsen in het stadscentrum niet op. Gisteren kreeg ze opnieuw de steun van de middenstanders om het hele stadscentrum, van de Donkersteeg tot de Kanlandeberg, vol T-lichtjes te plaatsen.

Al vier jaar verzetten Marie-Christine Rogiest (uitbaatster van de pannenkoekenhuizen Gwenola in de Donkersteeg, de Voldersstraat en de Zwijnaardsesteenweg) en heel wat winkel, café- en restaurantuitbaters uit het centrum van Gent zich tegen de afschaffing van de parkeerplaatsen. Elke eerste vrijdag van de maand maken zij met T-lichtjes een T-route, een verwijzing naar de gewraakte P(arkeer)-route.

  • De auto wordt steeds meer uit het stadscentrum geweerd. Jullie blijven zich verzetten?
  • Marie-Christine Rogiest : ,,Omdat een levende en bruisende stad als Gent parkeerplaatsen in haar centrum nodig heeft. Je moet niet alle pleinen volstapelen met auto's, maar behoud tenminste de parkeerplaatsen die er nu zijn.''

  • Veel mensen weten niet meer waar jullie T-route voor staat. Dit jaar zetten jullie de achtergrond weer duidelijk in de verf.
  • ,,Dat merkten wij ook. De mensen vinden onze actie gezellig. Dat is ook de bedoeling, maar dit jaar willen wij hen opnieuw duidelijk maken waarom wij de actie voeren. Wij vragen onze klanten of zij voorstander zijn van bovengrondse parkeerplaatsen op het Braunplein. Wij hebben al meer dan duizend antwoordformulieren binnen. 92

    procent antwoordde ja op onze vraag.''

  • Dat jullie die vraag nu stellen, is geen toeval.
  • ,,Bekijk de vier ontwerpen voor het Braunplein. Er blijft geen enkele parkeerplaats meer over. In 1986 konden hier nog 186 auto's staan, nu nog 86. Binnen enkele jaren waarschijnlijk geen meer.''

  • Er komt toch een nieuwe parking aan de Reep onder Sint-Bavohumaniora.
  • ,,Die is veel te ver. Probeer eens met mensen die niet zo goed te been zijn, de binnenstad te bereiken. Je moet er de kasseien en de hinderlijke voetpaden bij nemen.''

  • Als ik in het weekend door Gent wandel, dan merk ik dat de mensen de weg naar het stadscentrum nog steeds vinden.
  • ,,In het weekend wel. Dan hebben de bezoekers tijd. Dan geeft het niet dat ze zich wat verder moeten parkeren. Maar een moeder die tijdens de week haar kinderen aan de school komt oppikken, die zal niet snel even stoppen om een koffie te drinken. ''

  • Is jullie strijd tegen de afschaffing van parkeerplaatsen niet op voorhand verloren?
  • ,,Wij voeren actie op een positieve manier. Het zal misschien niets uithalen, maar wij gaan onze parkeerplaatsen op het Braunplein niet zomaar weggeven. Desnoods slaan wij er onze tenten op.''