Reggaemuziek en Geel, ze worden elke zomer meer en meer onlosmakelijk met elkaar verbonden. Dat mooie huwelijk werd tijdens de afgelopen jubileumuitgave nogmaals in de verf gezet. Zo'n twintigduizend liefhebbers mochten zich vrijdag en zaterdag koesteren aan de warme reggaevibes en zich onderdompelen in een Jamaïcaanse sfeer, met veel love, peace en unity en een heerlijk warme zon.

,,Reggae Geel, dat zijn positive vibrations tot en met'', vertellen reggaefanaten en Belgische reggaemuzikanten Roni Geboers (Mighty Pirates), Filip Schoeters (Splifftones) en Peter Van Bergen (New Roots). ,,Het is een prachtig festival dat de reggaemuziek en de fantastische sfeer die er mee gepaard gaat op een perfecte manier naar het publiek brengt. Hier heerst de echte festivalsfeer en is een ticket en een biertje nog betaalbaar. Dit jaar kijken we het meeste uit naar Michael Rose, en natuurlijk Sly en Robbie. Wat die al hebben verwezenlijkt binnen de reggaemuziek, fantastisch gewoon. Het is dan ook prachtig dat ze op het podium staan.''

Een hete zon goot een Jamaicaans sausje over de Geelse festivalweide. Ideaal om een beetje lekker lui te wezen, in hangmatten te hangen, op het gemakje rond te kuieren, een biertje te drinken, eens te kijken bij de vele kleurrijke kraampjes en, wat later op de frissere avond, zich uit te leven op de reggaetonen.

,,Wij amuseren ons hier enorm'', zeggen Carolien Camerlynck, Sofie Goussey en Marlies Marchand uit West-Vlaanderen. ,,Vorig jaar hebben we Reggae Geel ontdekt en we waren meteen verkocht. Nu kan het best wel eens een jaarlijkse afspraak worden. Vooral de sfeer is hier ongelooflijk. Iedereen rustig, relaxed en vriendelijk. Maar we zijn natuurlijk ook fans van de reggaemuziek.''


Hete reggaenacht
Die reggaemuziek was het hele weekeinde uitmuntend te noemen, met een pluim voor Mika, TOK, Queen Omega en afsluiters Michael Rose met Sly en Robbie.

,,Maar zaterdagnamiddag mag het wel een beetje lui zijn'', vindt Ann Kerkhofs uit Antwerpen, die samen met enkele vriendinnen en vrienden ligt te genieten op het groene gras. ,,Vrijdagavond en nacht zijn we volledig uit de bol gegaan in de bounce-dancehall. Dat was een fantastisch feest. Een hete reggaenacht. En nergens zure gezichten of zo. Vandaag, zaterdag, genieten we eerst wat op ons gemak van de muziek. Maar straks staan we weer voor het podium. Feesten tot het licht wordt. Zeker weten.''