De Martinitoren op het Rogierplein was jarenlang een Brussels symbool maar in 2002 ging hij tegen de grond. In de plaats komt een modern kantorengebouw. Ingenieur Bart De Vriese volgde de afbraak op de voet.

Anderhalf jaar was De Vriese bezig met het project. De voorbereidingen waren even belangrijk als de eigenlijke afbraak.

,,Het veiligheidsaspect was primordiaal. Aan de voet van de toren rijden dagelijks honderden bussen aan en af en heel wat mensen komen er langs. We onderzochten of we de toren niet konden laten imploderen, maar dat risico was te groot. Daarom besloten we verdieping per verdieping af te breken.''

Een titanenwerk, want de toren telde liefst 36 verdiepingen. Telkens weer brachten arbeiders een stelling aan en werd verdieping per verdieping, stukje per stukje, afgebroken en naar beneden gehesen met kranen. ,,Het voordeel van zo'n stelling is dat de arbeiders niet meteen de diepte onder hen zien. Wanneer een brokstuk valt, kan het ook niet verder dan de stelling. Een ander deel van het puin werd in een lege liftkoker gestort'', gaat De Vriese verder.

De ingenieur brak de toren niet alleen af, hij ging ook op zoek naar hetgeen er zich destijds in afspeelde. ,,Ik vond op het internet oude foto's die perfect weerspiegelen hoe het ooit was. De toren baadde in luxe en de trappen waren gemaakt uit zuiver marmer. Een fabrikant van alcoholische dranken had er ook enkele zalen en organiseerde er regelmatig feestjes. Ze hebben ooit zelfs een luxe sportwagen en een olifant naar de bovenste verdieping getornd voor zo'n feestje. Toen we aan de afbraak begonnen, bleef er weinig over van al die pracht en praal. Eigenlijk was de toren volledig geplunderd.''

Intussen is de Martinitoren volledig verdwenen en zijn arbeiders al druk in de weer met de voorbereidingen voor de bouw van een nieuwe toren. ,,Ze beginnen al naar boven toe te bouwen, terwijl arbeiders ook nog onder de grond bezig zijn. Een huzarenstukje want tegelijkertijd verrijst de toren in de hoogte en worden de ondergrondse parkings aangelegd. Dat is niet onze taak, want wij stoppen zodra alles afgebroken is.''


Volgend project: Lottotoren
De Vriese is intussen alweer bezig met een volgend project. Begin 2003 stort hij zich op de Lottotoren in Brussel, die eveneens verdwijnt. In de nieuwe toren op het Rogierplein komen onder andere kantoren van Dexia.