Anderlecht heeft niet langer trek in een competitie met achttien clubs in eerste klasse. ,,Er is plaats voor maximaal veertien verenigingen'', betoogde voorzitter Roger Vanden Stock gisteren op de jaarlijkse persconferentie bij de start van het nieuwe seizoen.

Geheel nieuw is de eis van Anderlecht tot een drastische inkrimping van de vaderlandse voetbalelite niet. Alleen lijkt het de paars-witte bestuurstop ditmaal menens. Met onder anderen Jean-Paul Houben, secretaris-generaal van de voetbalbond, en Jean-Marie Philips, voorzitter van de Profliga, als toehoorders hield Vanden Stock een stevig pleidooi.

,,Een eerste klasse met achttien clubs is niet langer realistisch. Meer dan ooit zullen we erop aansturen om dat aantal terug te brengen'', zei de preses van Anderlecht. ,,Ons doel is een competitie met twaalf tot veertien clubs, waarna er play-offs worden gespeeld om de kampioen aan te duiden.''

Op de eerste vergadering van de beheerraad van de Profliga op 2 augustus plant Anderlecht het dossier op tafel te smijten.


Licenties
,,Tegen volgend seizoen willen we immers met minder ploegen spelen'', aldus Vanden Stock. ,,We hebben twee jaar afgewacht, maar de invoering van de licenties heeft niets opgeleverd. We zijn nog steeds met achttien. Dat ontgoochelt mij enorm. Met alle respect voor Beveren, maar het is niet normaal dat het dit seizoen nog in eerste zit. Het haalde vorig jaar amper punten. Ook bij de komst van Bergen en KV Mechelen naar eerste klasse stel ik me vragen. Die clubs hebben nu al financiële moeilijkheden. Bergen deed het vorig seizoen met een budget van 800.000 euro. Hoe kunnen die nu met de andere ploegen concurreren?''

Om haar plan door te drukken heeft Anderlecht flink wat steun nodig. De clubs met de grotere budgetten zoals RC Genk, Standard en Club Brugge zullen er wel oren naar hebben. Maar dat selecte groepje beschikt niet over de meerderheid binnen de achttien koppen tellende Profliga.

,,Maar ik reken erop dat de andere clubleiders niet emotioneel maar rationeel op mijn idee zullen reageren'', hoopte Vanden Stock. ,,We doen dit alleen maar ten goede van het Belgische profvoetbal.''