,,Ik had het je toch gezegd dat ik op de top-vijf mikte! Je kon het precies moeilijk geloven, he?'' Bert Roesems, op weg naar het podium van de Grote Landenprijs. Hij mocht er zijn 1m96 neerpoten op het tweede schavotje. Van kop tot teen gevuld met tweeslachtige gevoelens. ,,Voor de start had ik een tweede plaats na Rich schitterend gevonden. Nu ik geklopt ben met één onnozele seconde, doet het pijn. Eén seconde, wat is dat? Twee keer van je bidon drinken...'' Toch een troost: dat WK-ticket voor Hamilton heeft hij stevig op zak.

De 30-jarige Hallenaar zag het inderdaad helemaal zitten voor die Landenprijs. Een loeiharde opdracht nochtans. Ruim 70 kilometer knokken tegen de zeewind, op een lastig parcours. ,,Achteraf had ik een beetje spijt van mijn boude voorspellingen'', bekende Roesems, een grijns rond de mond. ,,Ik voelde me immers niet honderd procent gezond. Alsof ik vocht tegen een dreigende ziekte. Een beetje mottig , vervelende hoofdpijn. Ik heb hier wat gezegd. Straks ben ik twaalfde... Gelukkig bleken mijn twijfels niet gegrond.''

Onze landgenoot, vroeg op pad gestuurd en niet eens als outsider aanzien, vocht in de tussentijden een beklijvend duel uit met superspecialist Michael Rich, de uiteindelijke winnaar. ,,Het scheelde nooit meer dan een paar seconden. Zowat 50 kilometer in mijn voordeel, daarna wisselend. Ik klapte alleszins nooit in mekaar. Maar dat had ik ook niet verwacht. Ik ben toch geen sukkel als het op tijdrijden aankomt? Ik heb me in de discipline nog nooit belachelijk gemaakt.''

En toch had Bert het de jongste jaren kwaad om zelfs maar te mogen starten in de Landenprijs, een soort testbank voor het WK tijdrijden. ,,Ik kamp met twee belangrijke handicaps'', verklaarde de Brabander van Palmans-Collstrop. ,,Vooreerst ben ik maar Belg. En bovendien maak ik geen deel uit van een dikke ploeg. Kortom, ik had in het buitenland niet de reputatie van een specialist. Daar staan ze dan ook niet lang stil bij mijn verleden in de discipline. De Chrono des Herbiers van vorig jaar bijvoorbeeld. Ik werd er derde na Rich en Cancellara maar vóór Bodrogi en Rogers. Nu goed, volgend jaar zal ik wel niet meer moeten zagen om mee te mogen doen.''

Meedoen, dat mag hij over een weekje of drie ook in Hamilton, bevestigde bondscoach José De Cauwer, gisteren present in Dieppe. ,,Ik hoorde zelf nog niks van José, maar ik ga maandag alvast de maten van mijn tijdritpakje doorgeven'', gniffelde Roesems. ,,'t Is maar dat ze me gezien mijn lengte geen pak bezorgen voor iemand van 150 kilo en het ding hangt te flodderen rond mijn lijf...''