ATLETIEK

Op zondag 8 februari is de Flanders Indoor Meeting in Gent aan zijn vijftiende editie toe. Omdat hoofdsponsor Energizer afhaakte, kregen de organisatoren het even benauwd. ,,Er werd zelfs gedacht het project voor een jaar in de diepvries te plaatsen'', zegt Christophe Impens. ,,Gelukkig zorgden een aantal sponsors voor een bijkomende financiële injectie.''

,,Dat neemt echter niet weg dat het budget ongeveer gehalveerd werd. Met een totaal van 180.000 euro halen we slechts één zesde van wat Birmingham aan zijn organisatie kan spenderen. Op de kwaliteit van het deelnemersveld hebben we echter niet moeten inboeten. Door het feit dat een maand later in Boedapest het financieel lucratieve WK plaatsvindt, is er heel wat interesse van atleten die op zoek zijn naar het minimum. Niemand ontvangt trouwens startpremies. Wie komt, zal voor het prijzengeld lopen.''

,,Kunnen we het met deze financiële situatie voorlopig nog rooien, dan wordt het uiteraard uitkijken naar een stevige partner voor de toekomst'', vervolgt Wilfried Meert.Qua atleten draait de meeting rond drie Belgische toppers. Zo wordt Kim Gevaert op 60 meter uitgespeeld tegen de Française Christine Arron. Gevaert beslist pas na Birmingham en Liévin of ze ook voor het WK doorgaat. Cedric Van Branteghem koestert de stille hoop om in een duel met onder meer de Ier Paul McKee de handgestopte besttijd van Fons Brijdenbach (45.9) te verbeteren. Deze chrono houdt nu precies twintig jaar stand. Voor Joeri Jansen is het nationaal record van Tom Omey (1.47.67) het mikpunt. Voor Veerle Dejaeghere, Bert Leenaerts, Kevin Rans, Thibaut Duval, Sandra Stals en Sandra Swennen wordt het WK-mininum de inzet. Tickets kunnen besteld worden bij de KBC Ticket Shop op het nummer 078-15.51.51 of via www.kbc.be/ticketshop. (GOW)