Beginnen op 4 september thuis tegen Litouwen, daarna naar Spanje: bondscoach Aimé Anthuenis is redelijk tevreden over de samenstelling van de WK-kalender in voorrondegroep 7, waarin België ook de degens kruist met Servië, Bosnië en San Marino.

Starten met een thuismatch, dat was één van de objectieven van Anthuenis op weg naar Duitsland. Dat is dus gelukt. ,,Omwille van de Memorial Van Damme zullen we allicht niet in Brussel kunnen spelen'', verduidelijkte de nationale trainer gisteravond bij zijn terugkeer uit Belgrado. ,,Geen probleem, ik wil sowieso een aantal matchen buiten de hoofdstad spelen. Voor de eerste match lijkt het er sterk op dat we naar Germinal Beerschot verhuizen, al is er nog geen zekerheid. Probleem is dat we reglementair slecht één keer per seizoen kunnen uitwijken. We zullen dat allicht ook doen voor de partij tegen San Marino (naar Charleroi?, mre). Graag zou ik ook de match tegen de Bosniërs buiten het Koning Boudewijnstadion afwerken, maar daarover moet dus onderhandeld worden.''

,,Met San Marino, Servië en Bosnië hebben we drie uitmatchen op rij, maar die zijn gespreid over twee verschillende seizoenen. Dat valt dus wel mee. Bovendien zit met San Marino ook het zwakke broertje in die serie. En we spelen begin juni, vlak na het beëindigen van de competitie, geen enkele match. Niet onbelangrijk, vond ik.'' In de EK-campagne was dat wel het geval, met onder meer de trip naar Bulgarije, en daar hadden de Belgen slechte ervaringen mee.


Geven en nemen
,,Alles bij elkaar vind ik het een evenwichtige loting. Al is die natuurlijk altijd maar zo goed als de resultaten achteraf bewijzen. Voor de campagne Euro 2004 haalden we op het eind nog negen op negen, en lagen we er toch uit. Zo zie je maar.''

,,Ik had Spanje liever wat later gekregen'', aldus nog Anthuenis. ,,Maar bij zo'n onderhandelingen is het altijd geven en nemen. En je moet tegen alle ploegen één keer thuis en één keer uit spelen. Vroeg of laat kom je ze dus toch tegen. Mijn Spaanse collega Inaki Saez hield zich opvallend afzijdig. Hij vond het allemaal goed. Het beste bewijs dat iedereen hen als topfavoriet ziet, zijzelf zeker ook. De algemene indruk was dat het voor de tweede plaats zou gaan tussen Servië, Bosnië en onze Duivels. Vooral het duel tussen twee eerstgenoemde landen ligt heel gevoelig. De volgorde daarvan werd omgekeerd, ze spelen eerst in Bosnië. Mogelijk kunnen wij van die onderlinge strijd profiteren.''