Halve finale tegen Justine Henin, verder wil Venus Williams niet kijken. Maar een eindstrijd tegen Serena of Kim Clijsters is natuurlijk wat de meeste insiders verwachten. ,,Geef mij maar Serena'', zei Venus prompt. Ze verloor de laatste drie Slamfinales kansloos van haar zusje, maar het hemd blijft nader dan de rok.

Venus serveerde gisteren tegen Hantuchova (6-4, 6-3) een ace van 201 kilometer per uur. Slechts 25 van de 128 mannen deden tijdens deze Australian Open beter. ,,Als ik er niet aan denk, haal ik automatisch dergelijke snelheden. Ik schrok zelf toen ik die 201 op het bord zag'', zei Venus. Dat haar wereldrecord van 205 per uur (Zürich 1998) overeind bleef, kon de pret niet drukken.

Van Henin mag meer tegenstand worden verwacht dan van Hantuchova. ,,Denk ik ook. Ik had niet de indruk dat Daniela haar beste niveau haalde. Vond je dat ik wel uitstekend tenniste? Tja, ik vond dat ik veel onnodige fouten verzamelde. Ik ben echter altijd al mijn strengste criticus geweest.''

Venus en Henin ontmoetten elkaar al zeven keer en zesmaal trok de Amerikaanse aan het langste eind. ,,Maar ik haat die ene nederlaag. Zo ben ik. Ik onthou teleurstellingen altijd veel beter dan overwinningen. Ik herinner me de score, de pijn van het verliezen. Wees maar gerust dat ik tegen Henin op de baan zal stappen met die wedstrijd in Berlijn in het achterhoofd.''

Channel 7 zond Henin-Ruano Pascual gisteren live uit, uren nadat Venus klaar was met haar kwartfinale. ,,Misschien kijk ik wel. Ik zie over het algemeen graag vrouwentennis. Davenport-Henin meegepikt? Neen, ik was aan het dubbelen met Serena. Maar ik kon het wel volgen via het scorebord en ik hoorde het gejoel van het publiek. Het moet een fantastische match geweest zijn.''

We kunnen dat alleen maar bevestigen en hetzelfde hopen voor Henin-Williams. Met aan het eind liefst ook weer een Belgische triomf.