Gunter Van Handenhoven komt vandaag voor het eerst weer uit voor AA Gent. Vier jaar geleden verliet hij op zijn negentiende de Buffalo's om bij de toenmalige topper Metz aan de slag te gaan. Maar met de Franse club ging het steeds bergaf. Dieptepunt was de degradatie van vorig seizoen. Voor Van Handenhoven het sein om terug naar Gent te keren. ,,Maar helemaal niet met hangende pootjes. Metz was geen mislukking.''

  • Was het verstandig om op zo'n jonge leeftijd naar het buitenland te trekken?
  • ,,Waarom niet? Boskamp trainde Gent toen ik vertrok. Hij zei me dat ik die kans moest nemen. Naar zo iemand luister je. Als hij me had aangeraden om in Gent te blijven, had ik dat wellicht ook gedaan. Het eerste jaar speelde ik twintig matchen. Had ik dat bij Gent ook gekund? Ik koos zeker niet voor het geld, al was dat wel mooi meegenomen. De vele interessante matchen en het niveauverschil spraken me aan.''

  • Sommigen vinden nu dat je met hangende pootjes terugkeert.
  • ,,Dat is zeker niet zo. Ik stond in de ploeg bij Metz en kreeg vorig seizoen nog een contractverlenging tot 2005. Ik zat dus helemaal niet in een uitzichtloze situatie. Ik wou weg omdat ik me niet meer amuseerde. Bij de degradatie werden al mijn beste vrienden aan de kant geschoven. Ik voelde me niet meer goed en dat zei ik ook aan de coach.''

  • Waarop Metz je zomaar liet gaan en zelfs zo vriendelijk was om bij Gent je loon te betalen?
  • ,,De trainer apprecieerde mijn eerlijkheid en wou niet moeilijk doen. Ook het bestuur werkte mee aan een oplossing. Ik had het zwaarste contract en de club heeft het financieel niet breed. Het is voor hen beter dat ze me nog maar één jaar moeten betalen in plaats van drie. Het bestuur wist ook dat het niets uithaalde om me tegen mijn zin te houden. Ja, je kan van een vriendendienst spreken. Blijkbaar bestaat dat nog in het voetbal.''


    Rode Duivels
  • Van Handenhoven die niveau haalt, speelt zich zo in de kijker. Ben je volgend seizoen alweer weg bij Gent?
  • ,,Neen, dat is helemaal niet de bedoeling. Ik wil heel graag Europees voetbal spelen. Als we ons kunnen plaatsen, wil ik er volgend seizoen ook absoluut bij zijn.''

  • Je was vroeger kapitein bij de nationale beloften. Zit de volgende stap, de Rode Duivels, er in?
  • ,,Ik zat driemaal in de voorselectie voor de WK-kwalificatie. Ik weet dat de nationale ploeg een probleem heeft op rechts. Als ik goed presteer, zou het leuk zijn om een kans te krijgen. Maar daar denk ik nu helemaal niet aan.''

  • Je maakt je debuut tegen Brugge. Maakt Gent een kans?
  • ,,Vorig jaar wonnen we op Brugge. We hebben alleszins één voordeel: de groep hangt echt goed aan elkaar. In vier jaar Metz deden we nooit eens een activiteit buiten het voetbal met de hele ploeg. Bij Gent gebeurde dat in twee weken al een paar keer. Echt plezant. Ik lach ook weer op training.''