Joris Van Hout werd woensdag geopereerd aan de kruisbanden van de rechterknie. ,,Alles is goed verlopen, maar toch zit mijn seizoen erop'', zegt de 25-jarige aanvaller van het Duitse Borussia Mönchengladbach. ,,Ik was goed bezig, maar nu moet ik me noodgedwongen richten op volgend seizoen.''

Van Hout blesseerde zich vorige week in de laatste minuut van de wedstrijd tegen Hannover. ,,Ik ging een kopbalduel aan met mijn tegenstander, maar die viel ongelukkig op mijn rechterknie. Ik had eerst heel veel pijn, maar dat ging vlug over. Op maandag wees onderzoek echter uit dat de voorste kruisbanden gescheurd waren.''

Meteen keek de gewezen speler van Anderlecht en KV Mechelen aan tegen een inactiviteit van een half jaar. ,,Zoals het er nu naar uit ziet, begin ik eind juni opnieuw te trainen. Op dit moment heb ik weinig last, maar het lijkt me beter niet te gaan forceren.''

Van Hout was dit seizoen nochtans aardig op dreef bij de Duitse Bundesligaclub. ,,Ik speelde alle wedstrijden bij Mönchengladbach en kon al zes keer scoren. Ik heb me mijn overstap naar Duitsland dan ook op nog geen enkel moment beklaagd.''

Van Hout versierde tegen Estland zelfs een selectie voor de Rode Duivels. Daar komt voorlopig dus geen verlengstuk aan. ,,Dit is de eerste zware blessure in mijn carrière'', zegt hij. ,,Ach, een blessure komt altijd ongelegen. Dat is nu eenmaal voetbal. Ik probeer niet te veel te denken aan wat er me dit seizoen nog te wachten had kunnen staan zonder deze operatie.''

Tot nieuwjaar blijft Van Hout in België om bij de kinesist te revalideren. Daarna wordt hij terug verwacht bij Mönchengladbach, waar hij nog onder contract ligt tot juni 2006. ,,Zes maanden zonder voetbal, dat wordt lang'', stelt hij. ,,Maar ik heb me al een nieuw doel gesteld. Volgend jaar wil ik aan het seizoen beginnen met het hetzelfde uitstekende vormpeil uit deze heenronde.''