Met drie goals tegen Lommel klom AA Gent-spits Alexandros Kaklamanos naar de top van de schutterslijst. Naast Wesley Sonck, Stein Huysegems en Paul Kpaka. Fraai gezelschap heet dat. De 28-jarige Griek valt met zijn eigen stijl op in het rijtje. Maar is hij ook een topspits? Zij die het kunnen weten, Manu Ferrera (zijn ex-coach), Jan Olde Riekerink (zijn trainer) en Kris Vincken (zijn tegenstander) zeggen van wel.

Kaklamanos kwam in de zomer van 2000 naar Charleroi. Hij kreeg een contract met een clausule die hem een mooi bedrag opleverde eens hij meer dan twintig matchen speelde. ,,Dat geld was er niet en Rojas was mijn eerste keus. Daarom verdween hij uit de ploeg'', zegt zijn toenmalige trainer Manu Ferrera . ,,Alex had het moeilijk toen. Hij toonde weinig enthousiasme en trainde niet graag.''

Dat laatste werd hem ook wel eens verweten in Gent, waar hij aan zijn derde seizoen bezig is. ,,Daar merkte ik absoluut niets van. Alex oefent na de training dikwijls nog wat extra'', aldus Gent-coach Jan Olde Riekerink . ,,Hij is een echte liefhebber.'' Het is de Nederlander die Kaklamanos specifieke oefeningen voorschotelde. Met resultaat. ,,Omdat hij veel meer kan dan goed koppen. Hij is zo krachtig en zijn intuïtie is perfect.''

Lommel-verdediger Kris Vincken , tegen wie Kaklamanos vijf keer scoorde in twee matchen, beaamt dat. ,,Levensgevaarlijk als er een bal vanop de flank komt. Hij zet steeds een aantal passen naar links of naar rechts. Hij weet bijna automatisch waar de bal valt. Kaklamanos is niet de spits die een hele verdediging aan de praat houdt of met één actie de boel doet ontploffen. Maar toch mag je hem geen seconde uit het oog verliezen.''

,,Je mag hem gerust alleen voorin laten'', zegt Ferrera. ,,Hij trekt altijd zijn plan. Hij is een ideaal aanspeelpunt voor de ploegmaats. De bal even bijhouden en dan afleggen, kan hij goed.''

Olde Riekerink looft ook de snelheid van de Griek. ,,Niet in de eerste meters of met het leder aan de voet. Na tien meter toont hij een ongelooflijke power als hij op doel afgaat.''


Geen leider
Het karakter van Kaklamanos, 41 goals in 87 eersteklassematchen, is een tikje vreemd voor een topschutter. Hij relativeert steeds zijn eigen prestaties en looft telkens de ploegmaats. Echt gemeend allemaal. ,,Alex zijn sterkte is dat hij Alex blijft. Een nuchtere jongen van wie je het hoofd niet op hol kan brengen. Een rol als leider neemt hij niet op. Dat moet ook niet. Hem proberen te veranderen, zou verkeerd zijn'', weet Olde Riekerink.

,,Kaklamanos zit nog niet aan zijn plafond. Ik hoop dat zijn top bij Gent ligt, maar ik besef ook dat hij alleen maar kan groeien.'' Ferrera gaat een stap verder. ,,Hij is een stuk beter dan Zane bij Anderlecht. Eigenlijk is hij de ideale speler voor Club Brugge. In een topclub zal hij nog veel meer scoren.''