Het schuift beetje bij beetje op met die Belgische selectie voor Zolder. Bondscoach De Cauwer moet binnen dit en een week nog één naam uit zijn pen zien te wringen. De andere elf zijn ondertussen gekend, al is Serge Baguet weliswaar (nog) niet helemaal zeker.

Steels, Eeckhout, Capelle en Hulsmans werden gisteren alvast toegevoegd aan het sextet van het eerste uur. Een addendum zonder steile verrassingen. Belgisch kampioen Tom Steels beloofde de selectieheer in Zolder de benen van Maldegem . ,,Het betekent niet dat we voor hem zullen koersen'', verduidelijkte De Cauwer. ,,We stoppen hem weg in het peloton en dan ziet hij maar hoe hij nuttig kan zijn. Spurten of werken. Ik stel vast dat Tom bij de collega's veel respect geniet. Meer dan daarbuiten.''

Kevin Hulsmans dan, vorige week nog ritwinnaar in de Franco-Belge. Jong talent, in goeie doen, kameraard van Tom Boonen en volgend jaar naast Museeuw bij Quick Step. ,,Kevin stónd al op mijn lijstje toen ik vorige week Johan Museeuw aan de lijn kreeg. Een geweldig telefoontje, vond ik. Voor mijn part mag het gerust Hulsmans zijn , stelde Museeuw. Meer had ik absoluut niet nodig. (vergenoegd) Hij zou op het WK nog raar uit de hoek kunnen komen, die Hulsmans.''


Zonder helpers
Al bij al zitten we met een selectie zonder pure helpers.

Pak daar in extremis nog een Mattan bij en het zit helemáál in die lijn. ,,Bewust'', oordeelt De Cauwer. ,,Ik wil renners die kunnen meegaan tot het einde. Renners die geen dood gewicht zijn in een ontsnapping maar ons toelaten achter hun rug in een zetel te fietsen.''

Johan Museeuw en Peter Van Petegem worden vooruit geschoven als logische afwerkers. Desondanks put De Cauwer vooralsnog uit liefst acht verschillende ploegen. ,,Wat doet het er toe? Die twee kunnen op zoveel respect rekenen dat ze sowieso in de watten worden gelegd. Ze hoeven zich geen zorgen te maken.''