Als het over interieur gaat, spreekt Ilse De Meulemeester graag een woordje mee. Met haar interieurzaken in Antwerpen en Brugge heeft de 31-jarige ex-Miss België en televisiefiguur al flink wat realisaties op haar actief. ,,Ik heb me harder moeten bewijzen dan iemand anders'', zegt ze. ,,Miss België staat voor velen nog altijd gelijk aan dom blondje. Vandaag werk ik samen met grote architecten en gerenommeerde bouwfirma's. Ik ben blij dat ik in deze wereld mijn stek veroverd heb.''

Twee projecten van Ilse De Meulemeester worden voorgesteld in het zopas verschenen boek Stijlvol wonen van Patrick Retour, een boek waarin ook werk van onder anderen Pieter Porters, Martin de Boer, Ben Geerts, Christel De Vos, Jil Iliegems en groendecorateur Tomas De Bruyne wordt getoond.

  • Je naam wordt steeds vaker genoemd als het over interieur en decoratie gaat. Put je daar voldoening uit?
  • Ilse De Meulemeester: ,,Natuurlijk. Het is een zalige job. Ik ben zeven jaar bezig en heb veel mooie dingen kunnen doen. Ik ben blij dat mensen me weten te vinden en dat ze vertrouwen in me hebben.''

  • Tegelijk ben je nog omroepster, model en sta je als presentatrice aan de zijde van Piet Huysentruyt in 'Lekker Thuis'. Wordt het niet te veel?
  • ,,Totnogtoe heb ik het allemaal mooi kunnen combineren. Dit leven bevalt me wel. De afwisseling houdt het boeiend. Ik doe op verschillende vlakken levenservaring op en word daar als persoon rijker van. Mensen die zich hun hele leven slechts op een ding focussen, worden soms bekrompen.''


    Gelukzalig gevoel
  • Hoe belangrijk is een mooi interieur voor een mens?
  • ,,In mijn ogen zeer belangrijk. Een interieur hangt direct samen met hoe mensen zich voelen. We leven in een hectische maatschappij, krijgen veel stress te verwerken. Als je dat niet kunt compenseren met een gelukzalig gevoel als je thuiskomt, ga je eraan tenonder. We cijferen onszelf vaak weg voor onze job. We moeten voortdurend grenzen verleggen en beter presteren. De nood aan een plek waar je je gelukkig voelt, is groot.''

  • Hoe moeilijk is het om voor iemand anders een plek te creëren waar hij zich gelukkig voelt?
  • ,,Dat is juist onze job. Het gevoel is erg belangrijk. Ik moet eerst weten hoe mijn klanten leven, bij welke kleuren ze zich goed voelen, wat hun gezinssituatie is. Als ik dat kader heb, kan ik aan de slag. Je moet wel weten dat wat wij doen slechts de aanzet is. Een interieur werkt pas echt als het blijft evolueren, als het een doorleefd karakter krijgt. Om zich goed te voelen, moeten mensen verliefd zijn op hun interieur. Wij kunnen ze wel helpen om verliefd te worden, maar om verliefd te blijven moeten ze er zelf aan werken.''


    Duur is nog niet geslaagd
  • Kun jij het voelen als een interieur statisch is, als het ergens is geplaatst en er verder niet veel mee wordt gedaan?
  • ,,O ja, dat voel je meteen. Het staat er, maar er wordt niet in geleefd. Het is niet omdat iets duur is, dat het geslaagd is. Geslaagd is het pas wanneer het een ziel heeft en die ziel komt van de mensen zelf. Wat wij doen, is de basis leveren. Mensen hebben weinig tijd en willen dat gedeelte overlaten aan professionals. Maar hoe mooi het ook wordt, ik heb pas voldoening als ik zie dat mensen verdergaan.''

    ,,Meestal lukt dat wel. Mensen bellen me op en zeggen: je moet eens op de koffie komen. We hebben een schilderij gekocht en zouden graag weten wat je ervan vindt. Zulke reacties krijg ik graag.''

  • Vind je dat je het gemaakt hebt in de interieurwereld?
  • ,,Ik ben blij dat mijn klanten me het gevoel geven dat ik goed bezig ben. Maar ik ga er nooit van uit dat ik het gehaald heb. Alle dagen kun je andere inzichten opdoen en bijleren. En precies daarom blijft het boeiend.''

  • Stijlvol wonen van Patrick Retour, uitg. Lannoo/Terra, 39,95 euro.