De pijn van het magazijn

De frituur als staatszaak

De basisscholen hebben niet zo'n beste week achter de rug. Eerst bleek dat hun werkingsmiddelen dit jaar maar gedeeltelijk geïndexeerd worden, woensdag formuleerde de onderwijsinspectie in haar jaarverslag kritische bedenkingen bij de lessen muzische vorming, lichamelijke opvoeding en wereldoriëntatie. Dat het in deze tijden van gps niet snor zit met de wereldoriëntatie, was eerder deze maand al duidelijk geworden. Een onderzoek van de KU Leuven leerde onder meer dat ongeveer de helft van de twaalfjarigen niet weet waar de Noordpool ligt en dat bijna twintig procent de paardentram in de oudheid situeert (hij moet in het antieke Rome veel bekijks gehad hebben).

Enigszins onderbelicht gebleven is de rol die de twaalfjarigen aan de staat toebedelen. Dertig procent denkt dat pretparken overheidsinstellingen zijn en, vooral, elf procent - meer dan één op de tien - gelooft dat frituren gebouwd worden door de overheid.

Een merkwaardige vaststelling, maar het is niet omdat een mening onjuist is, dat ze oninteressant is. Vooreerst rijst de vraag: waar komt de misvatting over de frituren vandaan? Mogelijk denken jongeren dat onze minister van Pensioenen aan het hoofd staat van de hamburgerketen Quick, wat kan verklaren waarom hij zijn naam liever niet meer afgekort ziet.

Vervolgens kan men zich afvragen of het zinvol is dat de overheid een initiatief neemt in de frituursector. Wettelijk is er allicht geen probleem om onder de Regie der Gebouwen een FOD Frituren te creëren. Maar is er ook behoefte aan? Vorig jaar rond deze tijd circuleerde het bericht dat er zo'n duizend frietkramen te veel zijn in ons land. Daartegenover staat dat er nooit genoeg goede frituren kunnen zijn en volgens ervaringsdeskundigen mogen er vooral op maandag wat meer open zijn. Het veiligstellen van de bevoorrading voor de bevolking kan alvast geen argument zijn: er zijn frieten genoeg. België is sinds vorig jaar 's werelds grootste producent van aardappelproducten.

Voor een verzwaring van het overheidsapparaat met nog een bijkomende ombudsman moet niet meteen gevreesd worden. Klachten over een Ardense saté (een combinatie van gepaneerd varkensvlees en gerookt spek) in een Vlaamse frituur kunnen worden behandeld door een tweetalige kamer van de Raad van State.

Fundamenteler is de vraag of een staatsinterventie in het frituurwezen marktverstorend werkt. Op zich hoeft dat niet het geval zijn; er zijn in ons land wel meer bedrijfstakken waar het openbaar en het particulier initiatief naast elkaar bestaan - de financiële sector met de staatsbank Belfius is een voor de hand liggend voorbeeld. Privéconcurrenten kunnen opwerpen dat er loempia's en cervela's met staatswaarborg aangeboden zullen worden, maar boven 160 graden Celsius is de voedselveiligheid allicht sowieso overal gegarandeerd.

Uiteindelijk rijst er inzake concurrentievervalsing alleen een bezwaar op het niveau van de verpakking. In een publieke frituur zullen de bestellingen per definitie verpakt worden in overheidspapier. Er zal streng op toegezien moeten worden dat dit volstrekt waardeloos is. Al is de kans reëel dat Europa in de nabije toekomst ook het gebruik van aandelen-Dexia zal toestaan.

Peter Cuypers is chef eindredactie van De Standaard.

www.standaard.biz/magazijn

Buitenland
  1. Acht politieagenten gedood in zuidwesten van Egypte
  2. Schietpartij op herdenkingsplechtigheid voor Martin Luther King
  3. Turkse media: ‘Schutter nachtclub Istanbul opgepakt’
  4. Laatste man op de maan overleden op 82-jarige leeftijd
  5. Springsteen-coverband haakt af voor Trump-feest
  6. Vrouw schutter Orlando alsnog opgepakt
  7. Vijf mensen doodgeschoten tijdens muziekfestival in Mexico
  8. Verplicht milieuvignet voor alle voertuigen in Parijs
  9. Trumps grootste feest ooit
  10. Duitsland bijt van zich af na uitspraken Trump
  11. Waarom Amazon deze teenslippers uit zijn gamma verwijderde
  12. Davos: China boven op hoogmis van de economische elite
  13. Link naar Anne Frank gevonden in vernietigingskamp
  14. Biden opvallend scherp voor Rusland tijdens laatste officiële bezoek aan Oekraïne
  15. Dieselwagens mogen tijdelijk Oslo niet meer binnen
  16. Trump: opvolger Obamacare wordt 'ziekteverzekering voor iedereen'
  17. Trump noemt vluchtelingenbeleid Merkel 'catastrofaal'
  18. Video Vliegtuig crasht in Kirgizisch dorp, tientallen doden
  19. Turks parlement keurt in eerste lezing controversiële grondwetshervorming goed die Erdogan nog meer macht geeft
  20. Airbus van Lufthansa maakt noodlanding door defect in cockpit
Sport
  1. Flipkens en Wickmayer uitgeschakeld in eerste ronde Australian Open
  2. Peter Weinberg volgt Dirk Demeersman op als coach van Belgische jumpingteam
  3. Oude bekende bezorgt Congo een driepunter tegen Marokko, Lukaku’s vieren mee
  4. Louis Van Gaal zet punt achter trainerscarrière
  5. Obama viert historische titel van Chicago Cubs, het favoriete baseballteam van Michelle
  6. Rory McIlroy mist door ribblessure Abu Dhabi Championship
  7. Los Angeles wil openings- en sluitingsceremonie Olympische spelen 2024 in verschillende stadions houden
  8. Alexis Sanchez geeft aan Spaans gerecht belastingfraude toe
  9. Titelverdediger Ivoorkust laat meteen punten liggen tegen Togo
  10. Wout van Aert sukkelt met knie en laat stage links liggen
  11. Dante Rigo (18) tekent tot 2019 bij PSV
  12. Genk kan in Oostende rekenen op Thomas Buffel
  13. McLaren F1 team presenteert nieuwe wagen op 24 februari
  14. Thiam prijkt in Forbes’ “30 onder 30”-lijst van Europese entertainers
  15. Op uur tijd 50.000 tickets verkocht voor Tottenham-Gent
  16. Aly Cissokho (Aston Villa) verhuist naar Olympiacos
  17. Sep Vanmarcke keert terug naar Omloop Het Nieuwsblad en Dwars door Vlaanderen
  18. Valtteri Bottas officieel bevestigd door het Mercedes F1 team
  19. Lokeren strikt Engelse spits: “Grootste sportieve uitdaging in mijn carrière”
  20. Felipe Massa maakt meteen na zijn afscheid een F1-comeback