Het verhaal

Angelina Jolie, speciaal gezant

Bericht aan cynici die spotten met Angelina Jolies benoeming als ‘speciaal gezant' voor de vluchtelingenorganisatie van de VN: lach niet! Want onder de beroemdheden wier gezicht een goed doel moet promoten, zijn er ook die verdomd goed weten waarover ze het hebben. Is Angelina Jolie de vrouwelijke George Clooney?
Angelina Jolie, speciaal gezant
George Clooney op bezoek in Sudan.pn © Photo News

Arme Angelina Jolie. Zeker als vrouw valt het niet mee hersens en een hart te hebben, én ook nog een sekssymbool te zijn. Als je googelt wat ze al gedaan heeft op het terrein van de mensenrechten, zorgt de combinatie Jolie en ‘rights' ervoor dat je in de eerste plaats artikels vindt over de tatoeage op haar rechterschouder en dat blote rechterbeen op de Oscars. Dan probeert een mens al eens iets ernstigs te doen in zijn leven.



Beroemd zijn én serieus genomen worden, het is soms een klus. Altruïsme wordt vaak met cynisme begroet – en dat terwijl de vedette als uithangbord al zo vaak zijn nut heeft bewezen. De jongste jaren nog meer dan vroeger, omdat er een nieuw type van beroemde weldoener is opgestaan. Vroeger leenden sterren als Audrey Hepburn, Danny Kaye of Harry Belafonte hun faam en sympathieke uitstraling aan evidente nobele doelen zoals Unicef, het kinderfonds van de VN. Maar de jongste jaren zijn er sterren uit muziek en film opgestaan die van het aanklagen van wantoestanden haast een levensdoel lijken te maken, en daarbij ook kosten noch moeite sparen. Voor mensenrechtenorganisaties zijn sterren als George Clooney en Angelina Jolie godsgeschenken, omdat ze glamour combineren met inzicht, en zo ook de kritische medemens overtuigen.



Jolies promotie tot speciaal gezant bij de UNHCR is uniek. Ze krijgt er bevoegdheden die normaal alleen aan topdiplomaten of gepensioneerde toppolitici toekomen. Jolie zal in de toekomst naar grote crisisgebieden trekken waar miljoenen mensen op de vlucht slaan, zoals in Afghanistan, Somalië of Lampedusa. Maar niet alleen daar, want het is net de bedoeling dat ze de schijnwerpers zet op drama's die anders aan 's werelds aandacht dreigen te ontsnappen. En het gaat daarbij om meer dan een paar fraaie fotoshoots.



‘Natuurlijk zit er aan de benoeming een stuk erkenning', zegt Adrian Edwards, woordvoerder van de VN-vluchtelingenorganisatie in Genève. ‘Angelina is al meer dan tien jaar goodwill-ambassadrice, ze heeft crisisgebieden in meer dan twintig landen bezocht voor ons. Bovendien toont ze ook in haar professionele carrière dat ze met het lot van de wereld bezig is.' Edwards verwijst daarbij uiteraard niet naar actievehikels als Salt en Wanted , maar wel op haar hoofdrol in A mighty heart (over de ontvoering van journalist Daniel Pearl in Pakistan) en haar recente debuut als fictieregisseur, In the land of blood and honey, over de oorlog in Bosnië-Herzegovina.



Maar naast die erkenning krijgt ze ook extra bevoegdheden die ‘een flink stuk verder gaan dan wat we van een traditionele goodwill-ambassadrice verwachten'. Het ligt in de bedoeling dat Jolie geregeld in de plaats van de Hoge Commissaris, de Portugees Antonio Guterres, op diplomatieke missie gaat. Dat betekent ook gaan praten met staatshoofden, en hen desnoods aan hun oren trekken over de situatie ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer