'Wij willen de grootste zijn'
Joeri De Leener: 'Ons doel was eenvoudig: iets op het internet doen en ervan kunnen leven.'Pieter-Jan Vanstockstraeten
Foto: © Pieter-Jan Vanstockstraeten
In 2000 stampten vijf jonge IT'ers Besite uit de grond. Vandaag is het, met zusterbedrijf Enjoy, de grootste Europese speler op de markt van erotische-webcamsites. De overname van beide bedrijven door het Franse DreamNex zet de deur open voor verdere groei.

In het hypermoderne en strakke kantoor van Besite, vijf hoog in de Leuvense binnenstad, kan je een speld horen vallen. Niets verraadt dat de jonge medewerkers onder meer het grootste erotische internetwerk van Europa draaiende houden. Op LCD-schermen aan de muur verschijnt in realtime hoeveel bezoekers de verschillende websites van Enjoy -een zusterbedrijf van Besite- op dat moment tellen. Op een tijdstip waarop de meeste mensen ontwaken, zitten een tweehonderdtal meisjes al achter hun webcam.

Wat doet Besite precies?

'Besite zelf is actief op drie domeinen. Mensen kunnen via onze website een eigen domeinnaam registreren. Dan fungeren wij als tussenpersoon tussen de consument -van de bakker om de hoek tot grote bedrijven- en het centrale orgaan dat die domeinnamen beheert. We beheren bijvoorbeeld ook het hele ADSL-netwerk van Euphony. Daarnaast biedt Besite mobiele diensten aan, zoals voting via sms. Maar negentig procent van onze winst halen we uit het online-betaalplatform dat we hebben ontwikkeld. Mensen uit 19 Europese landen kunnen via Besite betalen voor onlinediensten -via telefoon, sms, bancontact of kredietkaart.'

'Anderzijds is er Enjoy, een deel van Besite dat we hebben afgesplitst. Net zoals eBay een marktplaats is tussen verkoper en koper, is Enjoy een ontmoetingsplaats tussen mensen die geld willen verdienen door in te spelen op de erotische fantasieën van surfers, en mensen die graag van die diensten gebruik maken. Wij zorgen dan voor het technisch platform en de betaalmodule.'

Hoe brengt u die mensen met elkaar in contact?

'Enjoy heeft in heel Europa honderden webcamsites in handen, goed voor meer dan 6miljoen unieke bezoekers per maand. In elk land hebben we aantal bekende merken, die gebruik maken van hetzelfde platform. Door autopromotie vinden geïnteresseerden de weg naar die sites. Ook andere partners zorgen voor de instroom, bijvoorbeeld via reclamespots op televisie. Maar we spenderen elke maand ook een half miljoen euro aan advertising op Google.'

Die erotische websites bieden betalende diensten aan. Hoe gaat dat dan technisch in zijn werk?

'In België en Nederland gebeurt dat vooral via betalende telefoonlijnen -via de factuur van bijvoorbeeld Belgacom of Telenet dus. Maar je kan ook via sms een toegangscode aanvragen.'

'De bezoeker van de website betaalt 1,12 euro per minuut, btw inbegrepen. Daarvan houdt Besite zelf ongeveer tachtig cent over. Daarvan krijgt het webcam-model een vast bedrag van 25cent, zonder btw. Nog eens 20 tot 35cent betalen we aan de partij die de klant heeft bezorgd. Van de overige 20cent betalen wij de ontwikkeling van onze producten, het platform, de connectiekosten en onze werknemers. De rest is winst. Dit jaar verwachten we een geconsolideerde omzet van 38miljoen euro, waarvan 5,5miljoen winst voor belastingen.'

Dat is niet slecht voor een bedrijf met 18 werknemers. Hoe zijn jullie in deze sector beland?

'Ik raakte mijn werk bij Planet Internet kwijt door een collectieve-ontslagregeling. Mijn schoonbroer verloor zijn baan bij KPN België. Twee anderen waren net afgestudeerd. Ons doel was eenvoudig: iets op het internet doen en ervan kunnen leven. Erotische ambities hadden we allerminst.'

'Toen Besite pas bestond, vroeg Eddy Lipstick (de toenmalige pornokoning van Vlaanderen, red.) om het betaalplatform voor zijn website te ontwikkelen. Toen zagen we plots enorme mogelijkheden. Het is begonnen als grap, maar vijf jaar later zijn we Europees marktleider en actief in elk Europees land, met Nederland en België voorop.'

Zijn er dan geen andere spelers in de sector?

'Jawel, maar wij zijn gewoon op het juiste moment op de juiste trein gesprongen.'

'We hebben ook altijd een correct model gehanteerd. Al onze cammers -meer dan tienduizend intussen- hebben een contract ondertekend en elk van hen krijgt elk jaar een fiscale fiche. Ze zijn contractueel verplicht belastingen te betalen in hun eigen land.'

'Er is ook een consolidatiegolf aan de gang in de sector. Wie niet evolueert en investeert, verdwijnt.'

Waarom nog investeren? Volstaat een goed draaiend platform niet?

'Zo eenvoudig is het niet. Je moet proberen overal lokale content aan te bieden. De bezoeker moet het gevoel hebben dat het meisje op zijn scherm zijn buurmeisje zou kunnen zijn. We proberen ook nieuwe diensten uit, zoals seksspeeltjes die van op afstand bestuurd kunnen worden of webcambeelden via de gsm.'

'We zoeken niet actief naar nieuwe modellen, zij vinden ons wel. Wie zich geroepen voelt en meerderjarig is, kan zich op onze website inschrijven. We vragen enkel een getekend contract en een kopie van de identiteitskaart.'

'In de beginperiode ging ik aan huis bij de nieuwe modellen om kennis te maken. Sommige van die vrouwen woonden in de meest chique villawijken. Te duur gebouwd waarschijnlijk (lacht).'

Hoe stabiel is jullie cashflow?

'Onze jaaromzet wordt mooi gespreid over 365 dagen. We merken wel de invloed van evenementen -op kerstavond zijn opvallend weinig mensen met erotiek bezig (lacht). Wanneer de voetbalwedstrijden op televisie worden onderbroken, gaan onze statistieken ook de hoogte in.'

Kan je rijk worden als webcam-model?

'Gemiddeld verdienen onze medewerk(st)ers 500 tot 1.000 euro per maand bruto. Maar de echte top zit al gauw aan tienduizend euro.'

'In Roemenië verdienen ze vaak meer dan een arts. Sommige van onze Roemeense cammers zijn arts van opleiding, maar zouden als arts minder verdienen dan nu.'

Maandag maakte DreamNex de overname van Besite bekend. Een logische stap?

'We hadden daar zelf nooit over nagedacht. Nu hebben we gewoon een goed buikgevoel bij de mensen van DreamNex. Onze activiteiten zijn heel complementair. Frankrijk is immers een moeilijke markt voor Enjoy, omdat er geen premium rate-betaallijnen bestaan. Anderzijds is DreamNex bezig met de verkoop van seksspeeltjes, video-on-demand en online-dating -dat is allemaal nieuw voor ons. Zowel geografisch als qua productassortiment gaan we er op vooruit. Binnen vijf jaar zijn wij het grootste online-erotiekbedrijf ter wereld.'

'Bovendien: nu een ernstig, beursgenoteerd bedrijf ons heeft gekocht, geraken we uit het donkere hoekje van de erotiek. DreamNex kon bijvoorbeeld geen bankpartner vinden voor de clearing van hun kredietklanten -welnu, sinds hun beursnotering staan de banken aan te schuiven.'

Lonkt Amerika nog niet?

'Jawel, maar dat is een complex verhaal. De mentaliteit van Amerikaanse sites is heel anders: ze bieden meer content gratis aan, maar zodra je in het betalende deel komt, moet je veel meer betalen. Bovendien ligt het fraudepercentage in de VS heel hoog. Amerikanen kopen gigantisch veel op krediet, maar het zijn slechte betalers. Als de bank met de afrekening staat te zwaaien, doet de Amerikaan alsof zijn neus bloedt.'

DreamNex betaalt zevenmaal de jaarwinst van Besite. Voor het geld hoeven jullie niet meer te werken.

'Contractueel blijven ikzelf en mijn vennoten nog zeker drie jaar aan boord. Ik zou niet weten waarom ik daarna zou opstappen. Wat moet ik anders gaan doen?'

Wat vindt jouw omgeving van je job en de sector?

'Iedereen die ik ken, weet waar ik mee bezig ben. Ik heb geen probleem met de sector waarin ik werk. En anders zeg ik dat ik voor Besite werk, dan valt de erotische connotatie alvast weg (lacht).'