Het verhaal

De alarmklokken komen uit Rome

Het eerste rapport van de Club van Rome sloeg in 1972 in als een bom. De Club heeft veertig jaar later de focus verlegd van de uitputting van grondstoffen naar de opwarming van de aarde, maar is er niet optimistischer op geworden. Is het einde nabij?
De alarmklokken komen uit Rome
Droogte wordt de komende decennia een van de grootste problemen.Petterik Wiggers © IMAGEGLOBE

Van onze redacteur



Meer droogtes, overstromingen, insecten en extreem weer. Dat staat ons in de tweede helft van deze eeuw te wachten. Tenminste als de voorspellingen van een nieuw rapport van de Club van Rome uitkomen. ‘Het zeeniveau zal met 36 centimeter stijgen', waarschuwt de Noorse auteur van het rapport, Jorgen Randers. ‘Het poolijs zal 's zomers verdwijnen en het extreme weer zal boeren en vakantiegangers treffen.' En de opwarming van de aarde zal uiteindelijk zichzelf versterken. Uit de permafrostbodems in het Hoge Noorden zal, eens die bodems beginnen te ontdooien, methaan vrijkomen. Dat warmt de aarde nog verder op waardoor nog meer permafrostbodems zullen smelten.



Over de gevolgen voor de mens twijfelt Randers niet. ‘De mensheid heeft de grondstoffen uitgeput en in 2052 zullen we zeker een plaatselijke achteruitgang kennen', verklaarde hij maandag bij de presentatie van de studie getiteld ‘2052' in Rotterdam. ‘We stoten elk jaar twee keer zo veel broeikasgassen uit als onze bossen en zeeën kunnen opnemen.'



Moeten we nu met zijn allen schrik hebben dat de wereld vergaat? Of dat de mensheid dreigt te verdwijnen?



Groene beweging



Het is niet de eerste keer dat de befaamde Club van Rome van zich laat horen. In 1972 kwam ze met ‘Grenzen aan de groei' op de proppen, waaraan ook Randers meeschreef. De boodschap was niet mis te verstaan: we produceren en consumeren aan zo'n tempo dat alle grondstoffen tegen 2100 uitgeput zullen zijn. Dat betekent meteen het einde van de moderne beschaving.



Het rapport miste zijn effect niet en sloeg in als een bom. Voor heel wat wetenschappers, denkers, ondernemers en politici betekende het rapport het einde van de gedachte dat de economische groei en de vooruitgang eeuwig kon blijven doorgaan. Het legde ook de grondslag voor de groene beweging en het boek ging meer dan 12 miljoen keer over de toonbank.



Zo luid als de alarmklokken uit Rome toen klonken, zo stil bleef het gisteren. In de media werd hun nieuwste rapport nauwelijks opgepikt. Misschien was iedereen – ondanks de dertig opvolgrapporten – ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer