De controverse rond comapatient Rom Houben

'Rom is geen circusnummer'

Begin deze week was hij nog de 'wonderdokter die comapatiënt Rom Houben zijn tweede leven gaf'. Enkele dagen later werd hij net niet aangeklaagd voor bedrog. Steven Laureys (41), de intussen wereldberoemde neuroloog van het UZ Luik, heeft het er niet makkelijk mee. 'Maar ik zou dit zeker opnieuw doen. We hebben goed werk geleverd.'
'Rom is geen circusnummer'
Rom Houben communiceert met de hulp van een begeleidster en een computer.Romain Eyckens © Eyckens Romain(REM)
De dag begint hectisch voor Steven Laureys, neuroloog in het Luikse Universitair Ziekenhuis. Hij leidt ons rond van zaal naar zaal, in sneltreinvaart toont hij ons de hoogtechnologische apparaten en de hoogopgeleide onderzoekers die ze bedienen.



'Ik heb een krankzinnige week achter de rug', zegt hij. Het is hem nauwelijks aan te zien: gebruind, vlot, modieus - hij lijkt zo weggeplukt uit Grey's anatomy . 'Zondagavond kwam ik net terug uit vakantie. Vanaf het moment dat ik mijn gsm weer aanzette, was het hek van de dam. De internationale media stonden aan de deur. Dan kun je twee dingen doen: ofwel zeg je “geen commentaar, ofwel geef je uitleg. Ik heb voor het laatste gekozen.'



Die keuze was niet zonder gevolgen. Een verhaal dat eigenlijk over onderzoeksresultaten moest gaan, ontaardde al snel in een welles-nietesspel over de 'wedergeboorte' van Rom Houben, een 46-jarige man uit Riemst die meer dan twintig jaar als vegetatieve comapatiënt werd beschouwd, tot zijn familie te rade ging bij Laureys en een andere diagnose werd gesteld.



'Drie jaar geleden kwam Rom bij ons', zegt Laureys. 'Door klinische tests zagen we meteen dat het label vegetatief niet op hem van toepassing was. Er was dus in het verleden een verkeerde diagnose gesteld. Dat gebeurt doordat te weinig mensen intensief met dit soort patiënten bezig zijn, ook in het buitenland. En je moet deze patiënten nu eenmaal intensief volgen voor je een sluitende diagnose kunt stellen. Roms geval heeft de aanzet gegeven tot een zogenaamde prospectieve studie, waarin we 108 comapatiënten hebben onderzocht. Van degenen die als vegetatief bestempeld werden, bleek veertig procent dat niet te zijn. Dat was een opmerkelijk resultaat.'



Die gegevens publiceerden Laureys en zijn team in juli van dit jaar in het wetenschappelijke tijdschrift BMC Neurology . Ze brachten meteen een kleine mediastorm teweeg in onder meer Frankrijk, Italië en de VS. Een journalist van Der Spiegel pikte de onderzoeksresultaten op, maar kwam bij Laureys aankloppen voor een 'menselijke case' en dat werd Rom. 'Ik wist dat Rom en zijn familie bereid waren om te getuigen; ze hadden dat eerder al gedaan in het ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer