Schrijfster naast het ziekbed

RAQUEL Tiból kwam op 25 mei 1953 aan in Frida Kahlo's huis in Mexico Stad. Ze was uitgenodigd door Diego Rivera, Kahlo's echtgenoot, om er een tijdje te logeren. Diego had ,,me aangestoken met zijn bewondering voor Frida'', zo schreef ze, ,,maar hij had me niet gewaarschuwd voor de intens morbide sfeer die er heerste. Daarop had hij me beter voorbereid.'' Zodra Tiból de slaapkamer van Frida binnenstapte, werd ze bevangen door de geur van verdovende middelen. Frida's zuster, Cristina, wendde zich tot haar en zei: ,,Godzijdank dat je er bent, want ik ben dringend aan rust toe.'' Van het ene op het andere moment moest Tiból de zorg op zich nemen voor de flamboyantste invalide van de twintigste eeuw.

Tiból is nu meer dan tachtig jaar oud; een klein vrouwtje van staal. Ik ontmoet haar in Mexico Stad, waar ze heeft gewoond sinds ze die dag in 1953 uit Chili is aangekomen. Ze is er uitgegroeid tot een ...