NMBS ontsluit oosten luchthaven
Eén van de nieuwigheden in het NMBS-aanbod: een rechtstreekse trein van Leuven naar Zaventem. Foto: © Vum
Op een kwartiertje met de trein rechtstreeks vanuit Leuven naar de luchthaven van Zaventem. Dat is de voornaamste nieuwigheid in de dienstregeling van de NMBS.

DE fameuze ,,bocht van Nossegem'' is volledig afgewerkt en klaar voor gebruik. Daardoor wordt het mogelijk om vanuit het oosten - bijvoorbeeld vanuit Leuven - de luchthaven rechtstreeks te bereiken zonder over te stappen in Brussel-Noord. Daardoor wordt de reistijd flink ingekort. Zo zal wie vanaf 11 december de trein neemt vanuit Leuven op een kwartiertje op de luchthaven staan. Voorheen duurde de trip, inclusief de overstap in Brussel-Noord, 55 minuten. De bouw van ,,de bocht'' kostte 21 miljoen euro.

Wie vanuit Leuven naar de luchthaven spoort, betaalt 2,90 euro voor een enkele rit. Nu kost zo'n treinkaartje 4,8 euro. Een jaarabonnement vanuit de Leuven naar de luchthaven zal 606 euro kosten. Want de NMBS mikt met de nieuwe verbinding niet alleen op vliegtuigpassagiers, maar ook op de groep mensen die op de luchthaven werken. Op dit ogenblik pakt slechts 5 procent van de werknemers die ten oosten van de luchthaven wonen, de trein naar de luchthaven. Dat moet groeien tot 15 procent. Het aantal vliegtuigpassagiers dat de trein neemt, zou moeten verdubbelen tot 30 procent. De NMBS schat het potentieel vanuit Leuven op bijna 6.000 passagiers per dag.

Dit is nog maar de eerste fase van de ontsluiting van de luchthaven. De ontsluiting van de luchthaven naar het noorden (Antwerpen) zal er pas zijn zodra het zogenaamde Diaboloproject rond is. Dat is een rechtstreekse verbinding - onder de luchthaven door - met de as Antwerpen-Mechelen-Brussel. Dat project zou tegen 2010 klaar moeten zijn. De NMBS is nog volop op zoek naar een private partner om het mee te financieren.

Daarnaast worden nog een aantal kleine wijzigingen aan de dienstregeling aangebracht. Zo worden, eveneens vanaf 11 december, een aantal nieuwe piekuurtreinen ingelegd om de overbezetting tijdens de spits wat te verminderen. Luik krijgt een extra P-trein en voortaan zal ook rechtstreeks vanuit Gent-Dampoort een trein naar Brussel sporen. Zo wil de NMBS Gent-Sint-Pieters wat ontlasten waar nu wat gebrek is aan parkeerplaatsen.

De NMBS heeft ook besloten om enkele tijdelijke Minder Hinder-maatregelen te behouden. Tijdens de werken aan de Antwerpse ring werd het aanbod van de NMBS flink uitgebreid om de ring wat te ontlasten. Die Minder-Hinder-treindienst wordt voor een groot stuk behouden. Zo blijft tweederde van de zitplaatsen behouden. Dat betekent 11.000 zitplaatsen die er voor de werken niet waren.

Om tegemoet komen aan de vraag naar late treinen, wordt de laatavondtrein Eupen-Luik- Brussel verlengd tot Oostende. Dat is goed nieuws voor wie na middernacht vanuit Brussel-Zuid, Denderleeuw, Gent-Sint-Pieters, Aalter of Brugge nog een strandwandeling wil maken.