Tuinplan van Koen Mennes

Een oase in de stad

Van twee kleine stadstuintjes een grotere, onderhoudsvriendelijke tuin maken: Koen Mennes bracht de opdracht tot een geslaagd einde. Hij creëerde een prachtige oase in de stad. Met vanuit het huis een direct contact met de patiotuin en het zwembad weggestopt in een aparte relaxtuin.

De tuin
Van wat oorspronkelijk twee stadstuintjes waren één harmonisch geheel maken: dat was de opdracht die tuinarchitect Koen Mennes in 2005 kreeg. De bewoners hebben twee naast elkaar gelegen panden in hun bezit. Het ene pand is woonhuis en het buurpand is het bureau van meneer. Helemaal achteraan op het perceel staat de garage, die de bewoners als ingang gebruiken. Aan de voorkant van het huis is namelijk een drukke doorgaande baan zonder al te veel parkeergelegenheid. Dit was een belangrijk uitgangspunt voor Koen Mennes. Het betekende dat hij in het ontwerp een direct verbindingspad moest opnemen dat leidt van garage naar de achterdeur van het huis, breed en comfortabel genoeg om ook boodschappen en tuinbenodigdheden te transporteren.

Op de wenslijst van de bewoners stond bovenaan een zwembad, maar de verdere invulling van de buitenruimte lieten ze volledig over aan de tuinarchitect. Koen Mennes: 'Ik kreeg in feite carte blanche. Maar door het geplande zwembad was de restruimte in de kleine L-vormige tuin redelijk beperkt en moest alles goed overwogen en beredeneerd worden. Ik heb de ruimte opgedeeld in twee delen: een patiotuin direct grenzend aan de uitbouw van het woonhuis en een zwembadgedeelte in 'de poot van de L', achter het bureau. De patiotuin is zomer en winter een belevingsruimte die in direct contact staat met het huis. De grote raampartijen van de uitbouw kunnen middels een harmonicasysteem helemaal worden opengeschoven en dan zijn binnen en buiten één grote ruimte. De patio heeft ook een multifunctioneel karakter omdat hij de rechtstreekse verbinding naar garage, zwembadgedeelte en bureau vormt. Maar hij biedt ook de mogelijkheid om te kuieren rond de vaste arduinen tafel op stahoogte, die ik heb voorzien om een aperitief te drinken, een boeket te maken en plantjes te potten. Het zwembadgedeelte is voornamelijk zit- en ontspanningsruimte. De ruimte rond het zwembad is sober ingericht en staat volledig in het thema van ontspanning en rust. Boven de garage, bereikbaar via de buitentrap, bevindt zich het poolhouse met douche, toilet en kleedruimte.'

De opvallendste kenmerken van het ontwerp van Koen Mennes zijn rust en eenvoud. De hoogteverschillen zorgen voor een extra boeiende dimensie. Het zwembad is subtiel geïntegreerd in de ruimte. Zijn aanwezigheid wordt vanuit het huis en vanuit de patiotuin absoluut niet ervaren. De stijl van de tuininrichting is duidelijk afgestemd op de oude stadsomgeving en het karakteristieke herenhuis. Mennes: 'Ik heb geprobeerd de eigenheid van de stadstuin opnieuw op te waarderen. Daarom heb ik bestaande elementen in het nieuwe ontwerp opgenomen en materialen zoals de kasseien hergebruikt. De vijftig jaar oude judasboom, Cercis siliquastrum, die op de plaats van het huidige zwembad stond, heb ik verhuisd naar het patiogedeelte. Op die plek is hij een echte blikvanger, met z'n prachtige roze bloemen in april-mei die magnifiek afsteken tegen het bruinzwarte huis. Extra opvallend, omdat dit een zogeheten naaktbloeier is: de bloemen staan in bundels op de kale takken en pas daarna komt er blad aan de boom. De boom is goed aangeslagen. Heel bijzonder, omdat het verplanten van een judasboom als vrijwel onmogelijk gezien wordt vanwege de lange penwortel die je niet zomaar even kunt uitgraven. Voor de rest heb ik geopteerd voor een eenvoudige beplanting en weinig soorten, om rust en beslotenheid te krijgen in de stadse drukte.'

De ontwerper

Piloot worden zoals zijn vader, dat was de jongensdroom van Koen Mennes (35) van KM tuinplanning bvba. En dat zou hij waarschijnlijk ook geworden zijn als niet helemaal op het einde van de selectieprocedure nog een extra oorkeuring ingelast was. Een scheurtje in het trommelvlies haalde definitief een streep door zijn droom. De plannen moesten drastisch bijgesteld worden en het roer volledig om. Per toeval raakte hij in gesprek met een schoolvriend die een opleiding landschap- en tuinarchitectuur volgde aan De Hoge School Horteco te Vilvoorde. De combinatie van creatie en techniek sprak Koen aan en hij schreef zich in. Hij studeerde vlot af en deed na zijn studies vijf jaar ervaring op in verschillende takken van het vakgebied, variërend van werken in een plantencentrum tot het leiden van een studiebureau. Sinds vijf jaar heeft Koen Mennes zijn eigen, zeer succesvolle tuin- en landschapsarchitectuurbureau, KM Tuinplanning. Geen luchtman maar een landman, met beide voeten stevig op de grond, dat is uiteindelijk zijn bestemming geworden.

Alle tuinarchitecten ontkennen een eigen stijl te hebben, omdat ze hun ontwerp altijd afstemmen op klant en omgeving. Zo ook Koen Mennes. Maar een visie en misschien ook wel bepaalde voorkeuren wil hij toch wel ventileren: 'De kunst in ons vak is de wensen en noden van de opdrachtgever te vertalen naar een ontwerp dat functioneel is van opbouw en rekening houdt met de parameters van plaats en context. Ik probeer er met een paar accenten wel een KM tuin van te maken. Onder andere de geschoren wolken zijn typerend voor mijn tuinen. Ze verzachten de harde lijnen van paden en terrassen. Ook werk ik graag met cortenstaal, maar alleen als dat past in de geest van het ontwerp. Een terrein met wat hoogteverschillen staat ook op mijn favorietlijstje. Ik werk graag met niveaus, omdat het toch een andere beleving en gevoel geeft als je een stapje naar beneden of naar boven doet.'

De allermoeilijkste opdracht ooit in zijn loopbaan? 'Zonder twijfel mijn eigen tuin. Voor jezelf leg je de lat nog een tikje hoger, ook omdat het je visitekaartje is natuurlijk. Vooral de voortuin. Die heb ik ingericht met een strakke wand van cortenstaal gecombineerd met golvende beukenmassieven. Best een spectaculaire combinatie. Ik heb geen bord geplaatst met mijn naam en beroep erop. Regelmatig bellen er mensen aan met de vraag of ze de naam van de tuinontwerper mogen weten die mijn voortuin bedacht heeft. Het werkt dus. Mijn voortuin is mijn visitekaartje geworden.'

KM tuinplanning bvba, Koen Mennes, Holle Weg 19, 2550 Kontich, tel.:03-844.96.17, fax: 03-844.96.16, www.kmtuinplanning.be, koen@kmtuinplanning.be



Paspoort

Oppervlakte: 420 m².
Omschrijving: Oorspronkelijk twee tuintjes, nu een L-vormige binnentuin in hartje stad met een duidelijke tweedeling: het patiogedeelte dat in het volle zicht ligt vanuit het huis en het relaxgedeelte met zwembad verscholen in de poot van de L, achter de kantoorruimte.
Ontwerp: Koen Mennes.
Aangelegd: April 2005.
Kenmerk: Rust en eenvoud. Ook in sterke mate een belevingstuin. Door de grote raampartijen is er vanuit het huis continu contact met het patiogedeelte.
Provincie: Antwerpen.
Grondsoort: Zand.
Ligging: De achtergevel is noordwestelijk gericht. Het terras aan het zwembad heeft in de ochtend en op de middag zon.
Bewoners: Paar van midveertigers met drie tienerkinderen en een hond. Meneer heeft een bureau aan huis in het naastgelegen pand.

Buitenland
  1. Acht politieagenten gedood in zuidwesten van Egypte
  2. Schietpartij op herdenkingsplechtigheid voor Martin Luther King
  3. Turkse media: ‘Schutter nachtclub Istanbul opgepakt’
  4. Laatste man op de maan overleden op 82-jarige leeftijd
  5. Springsteen-coverband haakt af voor Trump-feest
  6. Vrouw schutter Orlando alsnog opgepakt
  7. Vijf mensen doodgeschoten tijdens muziekfestival in Mexico
  8. Verplicht milieuvignet voor alle voertuigen in Parijs
  9. Trumps grootste feest ooit
  10. Duitsland bijt van zich af na uitspraken Trump
  11. Waarom Amazon deze teenslippers uit zijn gamma verwijderde
  12. Davos: China boven op hoogmis van de economische elite
  13. Link naar Anne Frank gevonden in vernietigingskamp
  14. Biden opvallend scherp voor Rusland tijdens laatste officiële bezoek aan Oekraïne
  15. Dieselwagens mogen tijdelijk Oslo niet meer binnen
  16. Trump: opvolger Obamacare wordt 'ziekteverzekering voor iedereen'
  17. Trump noemt vluchtelingenbeleid Merkel 'catastrofaal'
  18. Video Vliegtuig crasht in Kirgizisch dorp, tientallen doden
  19. Turks parlement keurt in eerste lezing controversiële grondwetshervorming goed die Erdogan nog meer macht geeft
  20. Airbus van Lufthansa maakt noodlanding door defect in cockpit
Sport
  1. Flipkens en Wickmayer uitgeschakeld in eerste ronde Australian Open
  2. Peter Weinberg volgt Dirk Demeersman op als coach van Belgische jumpingteam
  3. Oude bekende bezorgt Congo een driepunter tegen Marokko, Lukaku’s vieren mee
  4. Louis Van Gaal zet punt achter trainerscarrière
  5. Obama viert historische titel van Chicago Cubs, het favoriete baseballteam van Michelle
  6. Rory McIlroy mist door ribblessure Abu Dhabi Championship
  7. Los Angeles wil openings- en sluitingsceremonie Olympische spelen 2024 in verschillende stadions houden
  8. Alexis Sanchez geeft aan Spaans gerecht belastingfraude toe
  9. Titelverdediger Ivoorkust laat meteen punten liggen tegen Togo
  10. Wout van Aert sukkelt met knie en laat stage links liggen
  11. Dante Rigo (18) tekent tot 2019 bij PSV
  12. Genk kan in Oostende rekenen op Thomas Buffel
  13. McLaren F1 team presenteert nieuwe wagen op 24 februari
  14. Thiam prijkt in Forbes’ “30 onder 30”-lijst van Europese entertainers
  15. Op uur tijd 50.000 tickets verkocht voor Tottenham-Gent
  16. Aly Cissokho (Aston Villa) verhuist naar Olympiacos
  17. Sep Vanmarcke keert terug naar Omloop Het Nieuwsblad en Dwars door Vlaanderen
  18. Valtteri Bottas officieel bevestigd door het Mercedes F1 team
  19. Lokeren strikt Engelse spits: “Grootste sportieve uitdaging in mijn carrière”
  20. Felipe Massa maakt meteen na zijn afscheid een F1-comeback