Nederlands grootste jeugdschrijfster is jarig

De ambassade van Tonke Dragt

Tonke Dragt wordt deze week 75. Een portret van de schrijfster van onvergetelijke boeken als De brief voor de koning en De torens van februari.
De ambassade van Tonke Dragt
Tonke Dragt verkocht meer dan een miljoen exemplaren van 'De brief voor de koning'.
'Elke deur is bijzonder. Door een deur ga je van de ene plaats naar de andere; je komt altijd ergens anders. Denk je wel eens na voor je een deur opendoet? Je weet nooit echt wat er is aan de andere kant.'' Zo luiden de eerste regels van het fascinerende boekje dat de dertienjarige Otto op mysterieuze wijze in handen krijgt in Aan de andere kant van de deur , Tonke Dragts recentste roman. Er is iets bijzonders met die regels. Ze zijn intrigerend, zetten je normale kijk op de werkelijkheid een graadje uit het lood. En net als alle beginregels uit Dragts boeken trekken ze je meteen het verhaal in. Het zijn de visitekaartjes van een rasvertelster.



Ik heb voor het eerst de deur geopend naar Tonke Dragts sprookjesachtige verhalenwereld toen ik twaalf was. Nietsvermoedend ontleende ik De brief voor de koning uit de schoolbibliotheek en werd onverbiddelijk meegesleept door de spannende en gevaarlijke tocht van Tiuri en zijn vriend Piak. Het was een boek als een pletwals. De wereld van Tonke Dragt heeft me nooit meer losgelaten. Af en toe moet ik er weer eens heen, net zoals Otto in Aan de andere kant van de deur soms ontsnapt naar ,,de Januaraanse ambassade'', waar er zeeën van tijd bestaan omdat de klokken er van hun wijzers zijn beroofd.



Wat maakt de boeken van Tonke Dragt zo fascinerend? Ze zijn razend spannend, eigenzinnig en intrigerend, en soms ook wat ,,pesterig'', aldus de schrijfster. Ze houdt van raadsels en mystificaties. Veel van haar boeken hebben een open einde, want zo is het leven ook en als je alles vertelt, is er niets meer aan. Tonke Dragt lezen vraagt wat inspanning. Maar wie bereid is die te leveren, wordt ruimschoots beloond.



Dragt debuteerde in 1961 met Verhalen van de tweelingbroers , sprookjesachtige vertellingen over de meesterdief Jiacomo en de edelsmid Laurenzo. Dragts debuut viel op: in de jaren 1960 maakten realistische en humoristische kinderboeken de dienst uit. Sprookjes waren uit de tijd. Maar Dragt heeft zich nooit laten leiden door modes en trends. Ze gaat al meer dan veertig jaar onverstoorbaar haar eigen gang. Ze heeft zich ook altijd verzet tegen het etiket 'jeugdschrijfster'. Voor haar is er geen strikte scheiding tussen jeugd- en volwassenenliteratuur. Als je dat etiket van haar afweekt, zie je haar in een ander licht: Tonke Dragt is misschien wel de belangrijkste fantasy-schrijfster van ons taalgebied.



Haar fascinatie voor de grenzen tussen realiteit en fantasie heeft ze wellicht overgehouden aan haar jeugd in Nederlands-Indië. Tonke Dragt werd in 1930 geboren in Batavia ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer