ATHENE - Griekenland en Turkije gaan woensdag praten over de aanwezigheid van hun troepen op het verdeelde eiland Cyprus. Dat heeft het Griekse ministerie van Buitenlandse Zaken aangekondigd. De besprekingen vinden achter gesloten deuren plaats in Athene en worden bijgewoond door vertegenwoordigers van de ministeries van Buitenlandse Zaken, van het leger en van de Verenigde Naties.

Griekenland en Turkije hebben respectievelijk tweeduizend en veertigduizend militairen op Cyprus, dat opgedeeld is in een Grieks en een Turks deel sinds Turkije in 1974 het noordelijk deel van het eiland bezette. Een herenigingsplan van VN-secretaris-generaal Kofi Annan is nog niet goedgekeurd, noch door de Turks-Cypriotische leider Rauf Denktash, noch door de Cypriotische president Tassos Papadopoulos. Als het plan niet voor 22 maart wordt aangenomen, zullen Griekenland en Turkije proberen de impasse te doorbreken. Lukt dat niet, dan mogen de Cyprioten zich in een referendum uitspreken over de zaak. Als dat negatief uitpakt, wordt in mei alleen het Griekse deel van Cyprus lid van de Europese Unie.