Rudy Provoost werd in 1959 geboren in Oostende als zoon van een vishandelaar. Hij groeide op in Gistel en studeerde psychologie aan de Gentse universiteit. Na een thesis over management besloot hij verder te gaan in die richting en haalde een MBA aan de Vlerickschool voor Management. In 1984 begon hij zijn loopbaan bij Procter & Gamble Benelux, en in 1987 stapte hij over naar Canon-België, waar hij na diverse commerciële functies twee jaar later algemeen marketingdirecteur werd. In 1992 ging Provoost bij Whirlpool werken, eerst in België als algemeen directeur, later in Duitsland bij dochterbedrijf Bauknecht als hoofd van de Europese serviceorganisatie, en vervolgens in het Europese hoofdkwartier in Italië, waar hij diverse internationale sales-, marketing- en businessmanagementfuncties vervulde. De overstap naar Philips maakte hij in 2000, toen hij benoemd werd tot executive vice-president van Philips Consumer Electronics in Europa. Hij werd aangeworven door Guy De Muynck, een andere Belg in de toenmalige Philips-top, die intussen is overgestapt naar KPN (DS 14/8). In augustus 2003 werd Provoost verantwoordelijk voor Global Sales and Services voor Consumer Electronics, en lid van de groepsraad waarin de vier leden van het directiecomité en dertien topmanagers zetelen.

(rmg)