MOSKOU - Het hoofd van de Russisch-orthodoxe kerk, patriarch Aleksi II, heeft woensdag de nieuwe paus gefeliciteerd en de hoop uitgesproken dat Benedictus XVI zal proberen de relatie tussen de twee kerken te verbeteren. Die relatie verslechterde toen beide kerken na de val van de Sovjet-Unie probeerden Russische zieltjes te winnen.

Religie-expert Aleksander Ogorodnikov voorspelt echter dat de nieuwe paus, Benedictus XVI minder belang zal hechten aan een goede relatie met de Russische kerk dan zijn voorganger Johannes Paulus II. Als kardinaal steunde Benedictus XVI volgens hem de beslissing om niet meer aan de Russisch-orthodoxe kerk te refereren als zusterkerk.