In Azië sloten de beurzen gemengd af. Tokyo werd het slachtoffer van winstnemingen en verloor bijna een procent, maar in Hongkong hield het beursfeestje aan en sloot de Hang Seng index op het hoogste peil sinds 31 maanden.Europa tekende gemiddeld winst op, in de eerste plaats dankzij goede prestaties van de olie-, nuts- en voedingsaandelen. Het om ,,defensieve'' aandelen die wat ,,achterbleven'' op de beurshausse van de voorbije weken en maanden. De Dow Jones Stoxx 50 Index steeg met een half procent tot 2.742 punten, maar kende een wispelturig verloop Ook de Stoxx 600 en de Euro Stoxx 50 werden een half procent duurder. Voor echte actie moest je in Griekenland zijn. De beurs van Athene steeg met 2,2% na het nieuws dat de lokale General Hellenic Bank wordt overgenomen door de Franse Société Générale. Iets noordelijker, in Helsinki, verloor de beursindex 1,3% door een koersval van Nokia en Stora Enso.

De oliegroep BP werd 2,3 procent duurder tot 448,25 pence. Royal Dutch klokte 1% hoger af op 38,27 euro. De Duitse nutsgroep E.ON deed er 3,6% bij tot 52,3 euro nadat JP Morgan het aandeel bestempelde als een van de topfavorieten voor 2004. Concurrent RWE deed nog beter, met 5,2% winst tot 32,96 euro. Het Franse nutsbedrijf Suez werd 2,1% duurder tot 16,19 euro. In de drankensector ging het Britse Cadbury Schweppes 3,1% omhoog naar 411,5 pence.

Een opflakkering van overnamespeculatie rond de Duitse bank HVB duwde dat aandeel 4% hoger naar 21,79 euro. De collega's van Commerzbank dikten 1,9% aan tot 16,26 euro. De Griekse General Hellenic Bank klom met 8,3% tot 7,28 euro.

De voorkeur voor defensieve aandelen ging ten nadele van de technologiewaarden. De vedettenwaarde Nokia verloor 3% tot 16,27 euro na de melding van vertragingen in de levering van componenten.

In Brussel was Carestel een opgemerkte stijger na het nieuws in deze krant dat Merrill Lynch de hotelactiviteiten wilt overnemen. Het aandeel werd 6,6% duurder tot 3,57 euro. Econocom steeg na de publicatie van voorlopige cijfers met 1,8% tot 5,55 euro. IBt daalde met 1,2% tot 4,84 euro in reactie op zwakke kwartaalcijfers en Umicore verloor 2% tot 55,35 euro na de berichten over een herstructurering in de zinkactiviteit.

Ook Amerika was in de ban van het resultatennieuws Geen enkel bedrijf durft voor de komende maanden een fantastische groei te voorspellen, en dat heeft de markt nodig om verder te kunnen stijgen, luidt het bij waarnemers. Terwijl de Dow stabiel bleef, verloor de Nasdaq op de middag 0,87%. Dat verlies was te wijten aan tegenvallende winstcijfers bij de telecomfabrikant Lucent Technologies. Het aandeel verloor 4,4% tot 4,54 dollar. Motorola ging in de slipstream van Nokia 2% lager naar 16,71 dollar.