Van hot naar her, en weer terug

Het negerboek - Lawrence Hill

Geboren in Afrika, als slaaf naar Amerika gevoerd, als vrije vrouw in Canada beland, om uiteindelijk naar Afrika terug te keren. Het negerboek, de derde roman van de Canadese schrijver Lawrence Hill, doet het onwaarschijnlijke maar op feiten gebaseerde relaas van een zwarte slavin.
Het negerboek - Lawrence Hill
Amerikaanse slaven vinden de vrijheid in Canada. Getty Images © Getty Images




Wie het schrijven van een historische roman tot een goed einde wil brengen, moet een hoop hindernissen nemen. Zijn personages moeten geloofwaardig zijn, de historische context moet op betrouwbare wijze worden weergegeven, de stijl moet aangepast zijn aan de beschreven epoque, en vooral, het moet interessant en spannend zijn.



De Canadese schrijver Lawrence Hill (1957) moet je wat dat betreft niks meer leren. Voor zijn roman Het negerboek koos hij de geschiedenis van de Black Loyalists als onderwerp, de zwarte slaven die tijdens de Amerikaanse revolutie op het einde van de achttiende eeuw de kant van de Britten kozen. Ze geloofden de Britten met hun belofte van vrijheid en land (vaak tegen beter weten in), en namen de wapens op tegen de Amerikaanse onafhankelijkheidsstrijders.



De Britten hielden (deels) woord, en na afloop van de oorlog belandden veel Black Loyalists in Nova Scotia, nu Canada, waar de Britten hun land ter beschikking stelden. De namen van drieduizend vertrekkende zwarten werden in 1783 opgeschreven in een document dat The book of negroes heet. Dat 'negerboek' gaf zijn naam aan deze roman van Lawrence Hill.



De verhuizing naar het noordelijke Nova Scotia beviel de meeste zwarten niet zo geweldig. Het klimaat was onvriendelijk, en dat gold ook voor de houding van de blanke bewoners ten opzichte van de nieuwkomers. In 1787 en 1792 werden ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer