Beeldhouwer met een boodschap
Op de Gentse Kouter werd gisteren een standbeeld van een Gouden Kalf geplaatst. Het kunstwerk, van de hand van de Deen Jens Galschiot, vestigt de aandacht op het mensenrechtenbeleid van enkele Belgische banken. Die werden er onlangs door Netwerk Vlaandere
De Deense kunstenaar Jens Galschiot (51) heeft iets met geld. ,,Ik houd ervan het te vernietigen.''

Hij was gisteren in Gent bij de voorstelling van zijn Gouden Kalf, een op de bijbelse parabel gebaseerde sculptuur waarmee hij het mensenrechtenbeleid van de Belgische banken aanklaagt.

Het Gouden Kalf is een verlengstuk van het rapport dat Netwerk Vlaanderen schreef over het mensenrechtenbeleid van de grote banken. De organisatie klaagde aan dat de banken er geen probleem mee hebben om spaargeld te beleggen in bedrijven die de mensenrechten schenden, zoals Total.

Het is een discours dat volledig past in het straatje van Galschiot. Veel van het werk van de Deense kunstenaar heeft te maken met sociaal-economische thema's. Zo besmeurde hij eerder al 2.500 echte dollarbiljetten met bloed uit protest tegen het beleid van het Deense farmaceutische bedrijf Novo. Een ander veelzeggend werkstuk was het bronzen beeld van een uitgehongerde twaalfjarige Afrikaanse jongen. Zijn naakte, uitgeteerde lichaam was gehuld in slechts een paar Nike-sportschoenen. De titel: ,,Just do it''.

,,Ik probeer met mijn kunst mensen ertoe aan te zetten na te denken over wat ze met hun geld aanrichten'', zegt Galschiot. ,,Europa heeft zeer hoogstaande normen inzake moraliteit, mensenrechten en filosofie. Maar we misbruiken geld om die normen weer te vernietigen. Het is die dubbelzinnigheid die ik wil aanklagen.''

Galschiot is geen wereldvreemde dromer. Zijn werk siert verscheidene Deense openbare gebouwen, parken en straten. De Deense koningin bezit een van zijn sculpturen en hij is bekroond met verscheidene onderscheidingen. Maar dat is maar één kant van zijn werk, zegt hij. ,,Dat is de esthetische kunst, die ik kan verkopen en waar ik van leef. Maar ik maak nog een ander soort kunst, die voortkomt uit frustratie dat ik deel uitmaak van een wereld waarin zoveel onrechtvaardigheid heerst.'' Deze art in defense of humanism , zoals hij het gedoopt heeft, financiert Galschiot zelf met de opbrengst van zijn meer commerciële werk.

Weinig kunstenaars vertonen zo'n maatschappelijk engagement. ,,De meeste kunstenaars zien kunst uitsluitend als een middel om geld te verdienen'', beaamt hij. ,,Ze laten zich in met rijken, want het zijn zij die de kunst kunnen betalen. Veel kunstenaars trappen helaas in die val. Naar mijn idee zou een kunstenaar vooral de werkelijkheid vanuit een andere invalshoek moeten belichten. Zoals Picasso deed toen hij Guernica schilderde.''

In het Gouden Kalf, dat de komende weken nog op de Kouter in Gent te zien zal zijn, is voor tweeduizend euro goud verwerkt. Van Netwerk Vlaanderen ontving hij een bescheiden onkostenvergoeding, maar het gros van de kosten heeft Galschiot zelf gedragen. De kunstenaar heeft het metershoge kalf persoonlijk van Denemarken naar Gent vervoerd. Wat er later met het werk gaat gebeuren, is nog niet bekend. ,,Misschien wil een bank het wel kopen'', lacht hij. ,,Ik schat de waarde op honderdduizend euro.''

(rmg)

www.aidoh.dk/?categoryID=136

www.mijngeldgoedgeweten.be

Jens Galschiot

In 1954 geboren in het Deense Frederikssund. Hij is opgeleid als metaalbewerker op een scheepswerf, maar startte in 1985 een eigen atelier als beeldhouwer. Hij woont en werkt sinds 1973 in Odense. Zijn werk is aangekocht door verscheidene instellingen, openbare besturen en bedrijven in Denemarken. Galschiot is gehuwd en heeft drie kinderen.