Mountainbiken aan de Turkse rivièra

Van de zee naar de hemel en terug

Geef ons een all-in strandvakantie in Turkije en we sterven van verveling. Geef ons een mountainbike erbij en we trillen van opwinding. Om te rillen van genot in de jacuzzi achteraf.
Van de zee naar de hemel en terug
Maarten Byttebier

Op een dag vind je de job van je leven. En dan ben je weg natuurlijk. Naar Turkije bijvoorbeeld, zoals Marc Verheyden (46) - Marco di Lungo voor de vrienden. De boomlange gids - krek hetzelfde accent als Tom Boonen, op het haar na dezelfde benen als de wielerheld - troont mountainbikers mee naar de mooiste plekjes rond Kemer bij Antalya.



We begrijpen waarom hij verliefd geworden is op dit land. Al in het vliegtuig kunnen we een spontaan 'wow' nauwelijks onderdrukken. Ook de medepassagiers zijn in de wolken bij het zicht op de Turkse rivièra. Alleen: zij verlekkeren zich op de kilometerslange stranden, wij op de besneeuwde toppen daar vlak achter.



Het vogelperspectief heeft ons niet bedrogen: je kunt hier bijna letterlijk met je ene voet in de zee en de andere in de bergen staan. Al staan de meeste gasten van hotel Limra liever met een been in het zwembad en het andere bij de cocktailbar. Maar zo is Marc Verheyden niet. Of toch niet van tien tot vier, wanneer hij zijn gasten begeleidt op de fiets.



Terwijl de kust nog driftig volgebouwd werd met luxueuze all-inhotels die de reputatie van de zonzekere strandbestemming alle eer aandoen, had de fietsfanaat oog voor ander lekkers in de omgeving: kilometers paden, over asfalt en door de modder, in de bergen en over de hoogvlakte, langs de kust en in de canyons. Marc is graag onderweg - hij was eerst vrachtwagenchauffeur, daarna postbode.



Hij droomde van een mountainbikecentrum en richtte er hier een op, met de hulp van Thomas Cook Sport, bekend om zijn fietsstages met ex-kampioen Serge Baguet in Spanje en Gran Canaria. En nu rijdt Marc dus de helft van het jaar met zijn gasten rond in Kemer, en de andere helft met de post in Retie.



Thomas Koek



'Vandaag wordt een verkenningsritje: de huurfietsen wat gewend raken, de streek ontdekken. Kort na de middag zijn we terug.' Het is maandagmorgen tien uur, Marc spreekt zijn troepen toe. 'Ik stel voor dat de recreatieve en de sportieve groep samen blijven. Vanaf morgen splitsen we op: Erhan ontfermt zich dan over de recreanten. Het klopt dat alleen Ilse in die groep zit?'



Dat klopt. Tot genoegen van Erhan en tot ongerustheid van Xavier Tant (46), de man van Ilse Verbeke (45). 'They call me the Casanova of Turkey!' grijnst de atletische, zongebruinde Turk - zijn familienaam en leeftijd zijn gehuld in mysterie. We weten niet wiens beslissing het is, maar 's anderendaags zal Ilse een rustdag houden en de fiets aan de haak laten.



Maar vandaag heeft iedereen nog goede moed, vastbesloten er stevig in te vliegen. Iets te stevig, in het geval van sommigen. Na de eerste kilometers asfalt staan we met zijn negenen - zeven toeristen en twee gidsen - te popelen om de eerste berg op te rijden. 'Dit is de ingang van het nationaal park Olympos. Hier brengen we de komende dagen op de mountainbike door. Laat je niet afschrikken: het zwaarste van de dag is achter de rug als je deze helling ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer