BLIKVANGER. Wouter Van Bellingen

,,Nooit gedacht dat ik op deze manier een Bekende Vlaming zou worden! Ik had het liever anders gezien, maar misschien moest het wel zo gebeuren.'' Twee dagen na het bericht dat in Sint-Niklaas drie stellen weigeren zich te laten trouwen door Wouter Van Bellingen vanwege zijn zwarte huidskleur, blijven de steunbetuigingen voor de kersverse schepen van Spirit binnenstromen. ,,Ik ben ervan geschrokken dat zo veel Vlamingen resoluut nee zeggen tegen racisme. Ik ben ontroerd, gelukkig en een beetje trots.''
BLIKVANGER. Wouter Van Bellingen
Het flagrante voorval van racisme heeft bij Van Bellingen allerminst sporen nagelaten. ,,Ik ben nog altijd even zelfverzekerd en gedreven.'' Hij staat erop dat hij een 'zwarte Vlaming' is. ,,Omdat het zo is. Ik ben in de eerste plaats Vlaming en Sint-Niklazenaar'', zegt hij met een Waaslandse tongval. Als hij zijn verhaal vertelt, is hij een stortvloed van woorden en af en toe schatert hij het uit. ,,Misschien is dat mijn Afrikaans bloed'', lacht Van Bellingen. ,,Snel praten zit in de genen. En ik kijk altijd positief tegen het leven aan.''



Over zijn afkomst praat hij zonder schroom. De natuurlijke ouders van Wouter zijn Rwandese Tutsi's. Toen zijn moeder in België studeerde - ,,in Luik of Namen, ik weet het niet meer'' - werd ze zwanger. Ze stond haar kind meteen na de geboorte af voor adoptie. ,,Ik ken de namen van mijn ouders en ken enkele verhalen over hen. Maar ik heb nooit de behoefte gehad om naar mijn roots op zoek te gaan'', zegt Van Bellingen. ,,Al zal dat misschien veranderen als mijn kinderen groter zijn. Nu al stellen zij zich de vraag: 'Waar komt papa vandaan?' Ik ga die vraag zeker niet uit de weg, maar alles op zijn tijd.''



Als 'nakomertje' groeide Wouter op in een gezin met vier adoptiekinderen: Stefaan (44), een mulat, Hilde (42), een half-Indiaanse van Boliviaanse afkomst en Veerle (41), een blanke. Hij kreeg een typische Vlaamse opvoeding ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer