Oost-Azië wordt het centrum van wetenschappelijke activiteit

De lokroep van Singapore

Singapore headhunt op grote schaal westerse wetenschappers. In de stadstaat verrijst het ene instituut na het andere, bemand met buitenlandse onderzoekers.
De lokroep van Singapore
Een goed salaris, een topbaan en leven in een van 's werelds meest bruisende megasteden: Singapore is geliefd bij westerse wetenschappers.Heimo Aga/hollandse hoogte © Heimo Aga/Hollandse Hoogte
Van onze medewerkster



Zeven maanden geleden kreeg de Duitse onderzoeker Jan Taplick, toen nog onderzoeksmanager van het Europese Laboratorium voor Moleculaire Biologie in Heidelberg, een telefoontje uit Singapore. Of hij wilde komen praten over een vacature als onderzoeksmanager op de Nanyang Technological University, een universiteit met 35.000 studenten? Hij ging logeren in Singapore, twee weken later was het contract getekend. 'Zo snel gaat dat hier', vertelt hij op een dakterras, op 287 meter hoogte.



We kijken uit op de zee en de glanzende wolkenkrabbers die Singapore de afgelopen tien jaar gebouwd heeft. Het eerste wijntje kost er 20euro, elk volgende drankje 8euro. Maar Taplick klaagt er niet over. De salarissen zijn goed, de huisvesting op de campus is gratis, de sfeer in deze voormalige Britse kolonie is open en buiten het zakencentrum kun je ook wel drankjes krijgen voor een euro.



Elektrische taxi's



Terwijl veel Belgische groepen dezer dagen moeten bezuinigingen, wordt in Singapore het ene hightech-instituut na het andere gebouwd. In een bus met twintig Europese en Aziatische wetenschapsjournalisten rijden we in Singapore langs dergelijke nieuwe laboratoria, vol groene planten op de muren en daken. De EU betaalt de reis, de Singaporese overheid het verblijf. We bewonderen het in september geopende 'Excellente Onderzoekscentrum' voor onderzoek naar bacteriegemeenschappen, bedoeld om de stedelijke waterzuivering te verbeteren en darmziekten aan te pakken. Met de 72miljoen euro voor dit centrum wist Singapore 'topwetenschappers' aan te trekken als de Zweed Staffan Kjelleberg, bekend van zijn onderzoek naar communicatie tussen bacteriën. Graig Venter, een icoon van de biotechnologie, zit in de adviesraad.



Veel van die nieuwe instituten werken aan praktische oplossingen voor grote steden in tropische gebieden.



Het spiksplinternieuwe Centrum voor Elektromobiliteit, bijvoorbeeld, wil samen met de overheid binnen een paar jaar alle taxi's in Singapore vervangen door elektrische auto's. In november 2011 verhuisde een team van tien ervaren onderzoekers van de Technische Universiteit van München (TUM) naar dit nieuwe onderzoeksgebouw. Nu werken ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer