Wat drijft de makers van gratis software?

Delen van kennis zonder winstbejag

Wereldwijd sleutelen duizenden programmeurs vrijwillig en in volstrekte anonimiteit aan gratis software die je zomaar van het internet kunt plukken. Je kent hen niet, maar de kans bestaat dat je de producten van hun noeste arbeid al eens gebruikt hebt. Van grafische toepassingen en webbrowsers tot muzieksoftware, je vindt het allemaal. Wij brachten een bezoek aan enkele zolderkamertjes.
Delen van kennis zonder winstbejag
Bij Gliffy.com kun je in een handomdraai je interieur herschikken. Je kunt het resultaat ook on line met anderen delen.
Wie door veiligheidsproblemen en spyware allerhande geplaagd wordt en op zoek gaat naar een alternatief voor Internet Explorer, komt haast automatisch uit bij Firefox. Deze gratis browser wordt ontwikkeld door Mozilla, een programmeursvereniging die ontstond uit het ter ziele gegane Netscape. In totaal werken er zo'n zeventig betaalde programmeurs aan de alternatieve browser, aangevuld met minstens evenveel vrijwilligers. De Belg Peter Van der Beken rolde haast toevallig mee in de ontwikkeling van Firefox.



,,Mijn moeder heeft me leren programmeren toen ik 12 jaar was, maar ik was niet geïnteresseerd om er ook een carrière van te maken; ik was bang dat ik me zou vervelen'', zegt Van der Beken. Hij vond aanvankelijk een job als multimedia-ontwikkelaar, maar toen Netscape de broncode van zijn browser in 1998 vrijgaf, bracht dat voor hem de bal aan het rollen. Van der Beken bestudeerde de code en rapporteerde een fout. ,,Het was een geweldig gevoel om een browser te kunnen gebruiken die dankzij mijn hulp iets beter geworden was'', vertelt hij. Enkele jaren later kon hij bij Netscape als programmeur aan de slag.



Betere producten maken dan de commerciële alternatieven is het doel van veel vrijwillige programmeurs. Zo was onvrede over de levenloze bladspiegel van elektronisch aangemaakte muziekpartituren voor de Nederlander Jan Nieuwenhuizen de drijfveer om zelf software voor bladmuziek te maken. Het gratis programma LilyPond dat hij en zijn collega-muzikant Han-Wen schrijven, probeert de kwaliteit van ambachtelijk gegraveerde muziek te evenaren. De software wordt inmiddels wereldwijd door honderden componisten en muzikanten gebruikt.



Sebastiaan Deckers en Dries Staelens werken op hun beurt al vier jaar aan een beter alternatief voor chatprogramma's als MSN en Yahoo Messenger. In tegenstelling tot de concurrentie codeert hun instant messenger Pandion ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer