Net als maandag was het gisteren nog optimisme troef op de westerse beurzen, onder invloed van een verdere daling van de olieprijs. De verwachting dat de Amerikaanse centrale bank vandaag de rente zal verhogen, had weinig invloed. Azië deelde niet in de goede stemming. De MSCI Asia-Pacific Index verloor er 0,3% tot 99,86 punten. De Koreaanse Kospi index boekte het grootste verlies sinds een maand (-1%) na de publicatie van een onverwacht hoog inflatiecijfer (+0,7%) voor januari. Hyundai zakte met 3,3% tot 56.300 won. Ook in Hongkong moest de beursindex 1,1% achteruit, uit vrees voor een renteverhoging in de VS.

In Europa konden de belangrijkste pan-Europese indexen 0,8 tot 0,9% winst boeken. Behalve het effect van goedkopere olie speelde ook de verwachting dat de Chinese economie dit jaar verder zal groeien, wat tot stijgingen leidde van de grondstoffenaandelen. En de chipfabrikanten wonnen terrein dankzij een positieve sectoranalyse van Crédit Suisse First Boston.

De mijnbouwgroep BHP Billiton steeg in Londen met 3,4% tot 679,5 pence. Rio Tinto deed er 3,2% bij tot 1.703 pence. Volgens een rapport van Citigroup bestaat de kans dat de grondstoffenprijzen verder zullen stijgen door de vraag in China.

De chipmaker STMicroelectronics steeg met 2,3% tot 13,1 euro. De Duitse concurrent Infineon Technologies deed er 1,7% bij tot 7,24 euro.

Bij de autoaandelen klom DaimlerChrysler een procentje hoger naar 35,23 euro na een opwaardering door JPMorgan Chase. BMW sloot 1,9% hoger op 32,77 euro, Volkswagen 1,6% hoger op 37,39 pence.

De Zwitserse fijnchemiegroep Ciba was de zwaarste verliezer van de Stoxx 600, met 7,3% tot 79,65 Zwitserse frank. Het bedrijf boekte een onverwacht kwartaalverlies van 22 miljoen franc. De Finse papiergroep UPM-Kymmene won 1,8% tot 16,53 euro dankzij de grootste kwartaalwinst in vijf jaar. Ook Heidelberger Druckmaschinen (+1,5% tot 26,5 euro) en het Zweedse Skanska (+1,9% tot 82,5 Zweedse kroon) gingen hoger na resultaten. In Frankfort won Lanxess, het chemiebedrijf dat werd afgesplitst van Bayer, op zijn tweede handelsdag 1,4% tot 15,05 euro. In Londen steeg de logistieke groep Exel met 9% tot 873 pence in reactie op overnamespeculatie.

De winst van 0,4% voor de Bel-20 in Brussel was bescheiden in vergelijking met de buurlanden. Umicore won 2,3% tot 70 euro na een verhoging van het koersdoel (tot 81 euro) bij UBS. Buiten de index verloor IBA 3,62 euro tot 6,84 euro, maar dat was vooral te wijten aan de kapitaaluitkering van 3,1 euro per aandeel die het bedrijf gaat doen. Amerika reageerde onder meer positief op het plan van het kredietkaartenbedrijf American Express om zijn afdeling financieel advies af te splitsen. De Dow en de Nasdaq konden 's ochtends zowat een half procent winnen. American Express werd 4% duurder tot 55,47 dollar.