SCHAATSEN

Gevonden: Belg met schaatstalent

Vijftig keer werd de Amerikaan Hedrick wereldkampioen skeeleren, daarna won hij vijf olympische schaatsmedailles. Bart Swings heeft drie wereldtitels skeeleren en begon vorig jaar aan zijn olympische schaatsdroom. Vandaag rijdt hij in het Duitse Inzell de 5.000 meter op het WK afstanden.
Gevonden: Belg met schaatstalent
Bart Swings: 'Schaatsen wordt vanaf nu mijn eerste sport, maar ik blijf ook een skeelerseizoen rijden, al was het maar omdat het mij een enorme basis geeft voor het schaatsen.Vincent Jannink/anp © Vincent Jannink
In schaatsland Nederland deed hij de monden openvallen: een echte Belg op ijs, mét schaatsen en zowaar nog een Belg met echt talent. Op het EK allround werd hij dit seizoen negentiende. Bart Veldkamp - ooit een kunst-Belg, want genaturaliseerd - was vol lof: 'Goeie techniek en er zit nog rek op want hij is nog jong. Die Bart Swings kan subtop worden.'



Swings (20) verbeterde dit jaar al het 'Belgische' record van Veldkamp dat de Hagenaar in 2002 op zijn laatste Olympische Spelen in onze nationale driekleur vestigde op de hooggelegen baan van Salt Lake City. Veldkamp had 13.27 staan op de 10.000 meter. Swings reed 13.23.99, ook in Salt Lake, met nauwelijks ervaring op ijs.



'Ik heb die tijd gereden in de B-groep, maar ik ben best trots op dat record', bleef Swings meteen nuchter, 'Sven Kramer heeft het wereldrecord met 12.41 (ook in Salt Lake City, in 2007, red.) . Dat is 43 seconden verschil, of anderhalve seconde per baanronde. Daar moet bij mij dus nog wat van af.'



Bart Swings is 20 en student burgerlijk ingenieur in het tweede jaar aan de KU Leuven. Tot aan de Olympische Spelen van Sotchi spreidt hij de studiejaren, want skeeleren in de zomer en ijsschaatsen in de winter behoort ongetwijfeld tot de één van de zwaarste combinaties ooit in de sport.



De sporten zijn fysiologisch heel erg aan elkaar verwant en sinds de introductie van de klapschaats is er ook bewegingstechnisch een grote overeenkomst met het skeeleren. Vanaf 1998 werd de klapschaats algemeen gebruikt op de Spelen in Nagano en vier jaar later won met Derek Parra de eerste skeelerer of inline skater (aldus de Amerikanen) olympisch goud en nog wel op de koninginnenafstand van de 1.500 meter. De schaatswereld viel van een wolk.



Schaatsen eerst



Schaatsen onderging recent een revolutie onder invloed van andere gelijkaardige sporten. Waar vroeger alleen de Europeanen heersten, is het nu een bijna mondiale sport, met ook Amerikaanse en Aziatische medaillewinnaars ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer