Hans Geybels en Eric de Beukelaer, woordvoerders van een kerk in crisis

'Het imago van Danneels is ferm gedeukt'

Drie weken geleden was aarts- bisschop Léonard nog die oerconservatieveling, zijn voorganger Danneels de minzaamheid zelf. Maar een pedofilieschandaal later is dat beeld volledig gekeerd. 'Ik vind het erg dat zijn reputatie aangetast is, want de kardinaal heeft niets te verbergen.' De woordvoerders van Léonard en Danneels over hoe het zover is gekomen.
'Het imago van Danneels is ferm gedeukt'
Eric de Beukelaer (links), woordvoerder van aartsbisschop Léonard, en Hans Geybels, woordvoerder van kardinaal Danneels.Ivan Put © ivan put
Als een wervelwind komt Eric de Beukelaer de kamer binnengestormd, blackberry nog aan het oor. 'Ja mevrouw. Neen mevrouw. Misschien kunt u mijn medewerker bellen, want ik heb een interview en ik ben al een halfuur te laat. Hebt u een secondje, dan zoek ik zijn nummer op.' Getokkel op de blackberry, een diepe zucht. De woordvoerder van Léonard maakt een vermoeide indruk.



'Hans, ik mis je', is het eerste wat hij zegt als de telefoon eindelijk dicht kan. 'Toen Hans nog woordvoerder van kardinaal Danneels was, deed ik vaak de communicatie aan Franstalige kant, en die samenwerking liep prima. Maar nu ik helemaal alleen in deze crisis sta, weegt het zwaar.'



Hans Geybels : 'Ik denk dat Eric, met het pedofilieprobleem, nu echt ervaart dat de Vlaamse pers dubbel zo erg is als de Waalse.'



De Beukelaer : 'Niet dubbel zo erg, zeker drie keer zo erg. Ik ben nu twee maanden woordvoerder van monseigneur Léonard en voor één telefoon aan Franstalige kant krijg ik er vier of vijf aan Vlaamse kant. Als de zaak-Vangheluwe in Wallonië een aardbeving met een kracht van zeven op de schaal van Richter was, dan was dat in Vlaanderen op zijn minst negen.'



Danneels is met veel egards uitgewuifd, Léonard op veel scepsis onthaald. Maar door het pedofilieschandaal lijkt die perceptie danig veranderd.



Geybels : 'Monseigneur Léonard is inderdaad met een erg negatief imago begonnen, zeker in Vlaanderen, en dat is gekanteld.'



Maar omgekeerd is het ook voor Danneels gekanteld: hij zou veel te laks op de schandalen in de kerk hebben gereageerd.



Geybels : 'Ja, zijn imago heeft een ferme deuk gekregen. Door lastercampagnes waarvoor iemand anders al lang een proces wegens laster en eerroof was begonnen (Geybels verwijst naar de priester Rik Devillé, die zegt dat Danneels al veel langer van de zaak-Vangheluwe op de hoogte was, red.) . Maar dat is de stijl niet van de kardinaal.'



'Ik vind het bijzonder erg dat zijn reputatie aangetast is, want met wat ik weet, is dat volkomen onterecht. Ik heb geen enkel bewijs gevonden dat Danneels vroeger van de zaak-Vangheluwe op de hoogte was, niet bij priester Devillé en niet bij ons. U mag gerust zijn: ik had de kardinaal daarover nooit een verklaring laten afleggen als ik niet sterk in mijn schoenen had gestaan. Want als was uitgekomen dat hij het toch op de een of andere manier geweten had, dan was een carrière van dertig jaar gebroken. Dat kon hij zich niet permitteren.'



Hebt u niet het gevoel dat die carrière nu ook gebroken is?



Geybels : 'Neen, er is nu even een knik in gekomen, maar de geschiedenis moet dat proces maken. En ik denk dat het hele pedofilieschandaal minder zal doorwegen dan al het positieve dat Danneels heeft gedaan. Omdat ze de dingen die tegen hem zijn ingebracht, niet hard kunnen maken. Hij heeft niets te verbergen.'



De Beukelaer : 'Er zit in die hele perceptie toch iets onrechtvaardigs, dat met de jaren wel zal ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer