De Japanse werkloosheidsgraad is gestegen tot 5,3 procent in september, een record. De consumentenuitgaven daalden voor de zesde opeenvolgende maand. Een zoveelste bewijs van de desastreuze toestand waarin de Japanse economie zich bevindt.

Die gegevens, bovenop de zwakke industriële productie die eergisteren bekendraakte, bewijzen dat omzeggens alle aspecten van de tweede grootste economie van de wereld achteruitgaan, nog eens verscherpt door de aanslagen van 11 september en het uitbreken van de gekke-koeienziekte in Japan. Bedrijfsresultaten hebben ook al aangegeven hoe nijpend de situatie is. Grote ondernemingen kondigen duizenden ontslagen aan.