BRUSSEL (belga, eigen berichtgeving) -- De nv Bell Telephone Manufacturing Company is in april 1882 in Antwerpen opgericht met 35 werknemers als een heuse hightech startup. België telde toen amper 2.000 telefoonabonnees.

Den Bell ontwikkelde heel wat nieuwe telefonietechnieken, vooral in de automatisering van de handbediende telefooncentrales. De ingenieurs van Alcatel zijn tot op vandaag wereldwijd geroemd om hun innovaties, zoals de recente ADSL (breedbandinternet).

In 1907 had Bell in Antwerpen 1.800 werknemers. Na de Eerste Wereldoorlog groeide het bedrijf almaar sterker. In 1927 had Bell 11.000 mensen in dienst, maar tijdens de recessie van de jaren dertig slonk dat aantal tot 2.700. Daarop besloot de bedrijfsleiding te diversifiëren naar consumptiegoederen als radio's, koelinstallaties en gloeilampen. Na de Tweede Wereldoorlog werd zowat 90 procent van de Belgische huishoudtoestellen bij Bell besteld. Tijdens de gouden jaren zestig groeide het bedrijf naar 14.946 werknemers (1972). In diezelfde periode zette Bell zijn eerste stappen in de ruimtevaarttechniek.

Op 30 december 1986 kwam het bedrijf in handen van de Franse telecomgigant Alcatel. In de jaren negentig deden het Internet en breedband hun intrede, nieuwe technologie waarop Alcatel Bell zich voortaan exclusief toelegt. De ,,historische'' telefonie-ontwikkeling verhuist via Duitsland naar Shanghai (China).

Vandaag telt Alcatel Bell, na verschillende herstructureringen de voorbije jaren, nog 3.806 werknemers. Gisteren maakte Alcatel Bell bekend daarvan 1.073 banen te schrappen.

  • Alcatel Bell heeft naast verschillende onderzoeks- en dienstenvestigingen in Antwerpen zelf, kantoren in Berchem, Edegem, Kontich en Mechelen. Deze 2.608 werknemers komen weldra allemaal samen in een nieuw gebouw aan de Kievitstraat.
  • Namen herbergt een vestiging met 100 softwareontwikkelaars.
  • Alcatel heeft daarnaast drie fabrieken:

  • Geel: 653 werknemers in de constructie van ADSL-lijnen.
  • Hoboken: 260 werknemers voor de constructie van complexe componenten (racks) voor telecomsystemen.
  • Gent: 185 werknemers voor de constructie van componenten (printborden om chips op te plaatsen).
  • De Alcatel-groep heeft in België nog twee andere dochterbedrijven:

  • Alcatel ETCA in Charleroi (660 werknemers) is actief in ruimtevaart (vooral raketonderdelen). Hier sneuvelen de komende twee jaar, na een eerder akkoord, 140 banen.
  • Alcatel Space heeft een vestiging in Hoboken met 78 werknemers. Hier zijn geen banen bedreigd.