Stefaan Degroote: ,,Ik begrijp niet waarom het zo lang moet duren''

Acht jaar na de kettingbotsing E17 Nazareth

Een plotselinge dichte mist veroorzaakte in 1996 een zware kettingbotsing op de E17 ter hoogte van Nazareth. De balans: tien doden en tachtig gewonden. De 36-jarige Stefaan Degroote was een van de gewonden. Acht jaar na het ongeluk wacht hij nog altijd op de einduitspraak over de aansprakelijkheid: ,,Ik hoop dat het voor de slachtoffers van Ghislenghien niet zo lang duurt.''
De zon scheen, die 27 februari 1996. Stefaan Degroote, een veehandelaar uit Geluwe, kwam samen met zijn schoonbroer terug van de veemarkt in Anderlecht, met de vrachtwagen van zijn vader. ,,Plots doemde een mistmuur op. Ik reed tegen negentig kilometer per uur tegen een vrachtwagen die stilstond.'' Anderhalf uur zat Stefaan Degroote geblokkeerd in de cabine. ,,De vrachtwagen voor mij stond in brand. Ik dacht dat ik levend zou verbranden.''



Brandweerlui en omstanders probeerden hem te bevrijden. Met zwaar materiaal probeerden ze de cabine open te scheuren, zonder resultaat. ,,De hele tijd praatte een beroepsmilitair uit Brugge, Philip Ballegeer, op me in zodat ik niet bewusteloos raakte. In het ziekenhuis is hij me verschillende keren komen bezoeken.''



Stefaan heeft het nog altijd moeilijk om over de ramp te praten. ,,Overal paniek, schreeuwende mensen, hoge steekvlammen door de brandende benzine, voortdurend ontploffingen. Toen ik de beelden van de gasontploffing in Ghislenghien zag, kon ik niet blijven kijken. Ik beleefde het allemaal opnieuw.''



De brandweer kon Stefaan bevrijden. Daarvoor moesten ze wel zijn enkel breken. Ook zijn beide dijen waren gebroken. Hij werd naar het Sint-Vincentiusziekenhuis in Deinze overgebracht, waar de artsen hem opereerden. Na veertien dagen mocht hij naar huis. ,,Toen volgde een heel moeilijke periode. Als handelaar was ik het gewend veel buiten te zijn. Plotseling leefde ik opgesloten in huis.'' Anderhalf jaar was hij niet in staat te ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer