BRUSSEL/HERENTALS -- De mysterieuze opkoper van Think Media-aandelen is bekend. Het is de Kempense zakenman Francis Verachtert. ,,Ik heb vorig jaar voor 220.000 euro aandelen gekocht. En ja, enkele weken vóór de toekenning van de radiolicentie aan 4FM, het radiostation van Think Media, sprak ik op vakantie in Korfoe met minister van Media Dirk Van Mechelen'', zegt Verachtert. ,,Toch had ik geen voorkennis van zaken.''

Verachtert was er ,,bijna zeker van'' dat Think Media, de mediaholding van Maurice De Velder -- die vastzit op verdenking van financieel gesjoemel -- een week later de licentie in de wacht zou slepen. De licentie kwam er inderdaad, maar de verhoopte koerswinst is aan de neus van Verachtert voorbijgegaan.

Verachterts vriend en streekgenoot Freddy Van Dyck beweerde dat Think Media een heel grote kans had om een licentie te krijgen voor zijn radiozender 4FM. Van Dyck is naast de gearresteerde Maurice De Velder een van de grootste aandeelhouders van Think Media.

Francis Verachtert: ,,Een aandeel Think Media kostte een jaar geleden tussen de 60 en de 70 euro. Ik kocht voor 220.000 euro. Wat is vandaag de koers? Nog een derde, 25 euro per aandeel. Gegokt en verloren, zullen we maar zeggen. Ik ben niet alleen mijn geld kwijt, maar die Zillion-affaire dreigt nu ook mij nog een slechte naam te bezorgen.''

Zillion-baas Frank Verstraeten beweert dat hij en mogelijk ook Verachtert met voorkennis aandelen hebben gekocht. Via een lek bij Vlaams minister-president Patrick Dewael, zo beweert Verstraeten, wisten de kopers al een week vooraf dat Think Media met radiozender 4FM in de prijzen zou vallen. Het Antwerpse gerecht voert een onderzoek naar die mogelijke beurshandel met voorkennis.

Francis Verachtert spreekt de beweringen van Verstraeten tegen. Nochtans had hij enkele weken vóór de toekenning van de licenties een ontmoeting met de Vlaamse minister Dirk Van Mechelen (VLD), op vakantie in Korfoe.

,,Ik heb daar misschien één uurtje met de minister gesproken. Maar dat ging niet over radio. Over de aankoop van die Think Media-aandelen ben ik nog niet ondervraagd door het gerecht, maar ik kan tegen die mensen niets meer vertellen dan wat ik u nu vertel.''

Verachtert renteniert sinds hij in 1994 multimiljonair werd door de verkoop van zijn sokken- en pantyketen Breitex aan het Duitse merk Knapp. Hij investeert nog wel in vastgoed in binnen- en buitenland. Hij is aandeelhouder van het waterpretpark Aqualand in Korfoe.

Op Korfoe komt Verachtert ook geregeld reclameman Freddy Van Dyck tegen. Die verkocht vorig jaar zijn reclamepanelenbedrijf Publi Ritz aan de holding Think Media. Van Dyck en Verachtert liepen elkaar in Korfoe vorige zomer herhaaldelijk tegen het lijf. De ene keer was Van Dyck vergezeld van minister Jaak Gabriëls, enkele weken later was minister Van Mechelen van de partij. Maar Verachtert houdt vol dat hij niets te verbergen heeft.

,,Ik heb nog maar twee keer in mediazaken geïnvesteerd. Een paar jaar geleden raadde iemand mij aan aandelen te kopen van Endemol Producties, van Big Brother .''

,,Ik deed dat, maar verkocht de stukken een tijd later zonder enige winst. Amper een half jaar later verdriedubbelde de koers van Endemol. Met Think Media is het nog erger. Daar verlies ik enkele miljoenen frank mee. Investeren in media ligt mij niet echt.''

Verachtert zegt wel dat hij juridische stappen gaat ondernemen mocht blijken dat Maurice De Velder effectief gesjoemeld heeft met Think Media-aandelen.