De sterke euro kan de economische groei in de eurozone de komende twee jaar tot een half procentpunt lager doen uitvallen. Dat blijkt uit voorspellingen van de Europese Centrale Bank.

De ECB verwacht dat de groei volgend jaar zal versnellen tot 1,6 procent, en tot 2,4 procent in 2005, zegt een bron die de ramingen heeft kunnen inkijken. Maar een versterking van de euro met 8,1 procent tegenover de munten van de belangrijkste handelspartners, zou die ramingen met een half procentpunt verlagen.

De ramingen van de ECB gaan uit van een eurokoers van 1,17 dollar per euro in 2004 en 2005. Gisteren noteerde de Europese eenheidsmunt op 1,2172 dollar, het hoogste peil sinds haar introductie.

Analisten gaan ervan uit dat de euro nog een poosje sterk blijft, maar menen dat dit de ECB pas echt zorgen gaat baren als dat het ondernemersvertrouwen blijkt te ondermijnen. Daardoor zou de druk voor een renteverhoging toenemen.